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A Website Against Bilateral Free Trade Agreements

Announcing www.bilaterals.org
A New Website Against Bilateral Free Trade & Investment Agreements


An Open Letter To Global Activists
From Aziz Choudry and Renée Vellvé
EN FRANÇAIS - EN ESPANOL

A rash of bilateral free trade and investment agreements is spreading quietly and quickly across the planet. But peoples' movements in a growing number of countries are mobilising to fight and neutralise them.

September 2004

Dear friends and colleagues,

We would like to invite you to participate in a new collaborative website to support the struggle against bilateral free trade and investment agreements: www.bilaterals.org.

Bilaterals?

Since the early 1990s, well before the collapse of the World Trade Organisation (WTO) talks in Cancun, the US has been aggressively pushing bilateral free trade and investment agreements on countries in Latin America, Africa, Asia, the Middle East and the Pacific. Other powerful governments, like the European Union, Canada, Switzerland and Japan, are doing the same, especially as the direction and pace of WTO talks remain uncertain. Meanwhile, a number of governments in the global South, like India and Thailand, are pursuing bilateral trade and investment agreements with each other.

Bilateral deals create specific obligations on a range of issues, from investment to intellectual property rights. They are used to get faster, deeper and more comprehensive commitments than is possible in a slow and fractious global forum like the WTO. Many so-called free trade agreements (FTA) have little to do with trade and much to do with politics. The US recently signed a trade pact with Morocco not so much to open markets there, but to gain political leverage in the Arab world. Corporate lobby groups call the shots in these "negotiations", which are conducted in secret. While bilaterals have attracted far less attention than multilateral trade talks, their provisions often go much further and better resemble the radical blueprint of the failed Multilateral Agreement on Investment (MAI). There are over 2,000 bilateral investment treaties (BITs) in force and the number of FTAs is rising by the month.

The impacts are severe. For example, a growing number of companies are now using BITs to sue governments for actions or omissions which they claim interfere with their right to make a profit. Former Enron subsidiary Azurix is leaning on a US-Argentina BIT to sue Argentina for US$550 million over a dispute involving a contract to run a privatised water system in Buenos Aires province. In Bolivia, after a people's struggle reversed the privatisation of Cochabamba's water supply, Bechtel/Aguas del Tunari is claiming US$25 million from the government under a Netherlands-Bolivia BIT.

Be they free trade agreements, investment treaties, economic partnership pacts or others, bilateral agreements are effective, hidden tools to secure new privileges and wealth for large corporations outside the control of the multilateral system. And they are being used to advance the geopolitical interests of powerful governments at the expense of social, political, economic and ecological justice for the majority of the world's peoples.

Why bilaterals.org?

From Australia to Ecuador to Thailand, people's movements, NGOs, indigenous peoples and trade unions have mounted strong opposition to bilateral trade and investment agreements. In Korea earlier this year, farmers clashed with riot police over an impending FTA with Chile, which they saw leading to the destruction of their livelihoods through a flood of cheap Chilean produce benefiting only transnational agribusiness. In Australia, the public has been enraged by the government's "selling out" of the national generic drug system under the new US-Australia FTA for the benefit of US companies. Whether the issue is food, water, health, job security, the environment, the future of the media or national sovereignty, these deals are creating dangerous new rules and realities. We need to deepen our understanding of these processes and learn from each others' experiences in different countries in order to build stronger movements against these instruments of neoliberal globalisation.

Those campaigning against bilateral trade and investment deals have often found it difficult but necessary to link up with others to compare notes, share analysis and develop broader strategies. With that in mind, several organisations agreed to start a collaborative and open website as a space where people with access to the internet can do that. This website is collective, meaning no one owns it and everyone is welcome to participate. It is an open-publishing site, so anyone can post their own materials to it. It is really meant to be used by anyone interested in confronting these bilateral agreements and analysing their implications, and strategising on what can be done.

Bilaterals.org is structured simply. It has three main sections: news and reflections about specific negotiations; background analyses of key thematic issues; and access to the texts of bilateral treaties themselves. It also has sections for online discussions, sharing action alerts and links for going further. At present, the site just carries basic starting materials, which we hope will grow with your involvement.

How to participate

To participate, all you need to do is to register as a member of the site. This will allow you to post documents, photos or links, participate in the discussion forums and be listed as a contact person if you wish. While the site is structured in English, you can post materials in any language. For more details, please go to www.bilaterals.org.

We hope that you will join this initiative and share this message with others in your movements and networks who might be interested.

On behalf of the website initiators,

Aziz Choudry
GATT Watchdog
Member, Board of Convenors, Asia-Pacific Research Network

Renée Vellvé
GRAIN

The groups that have jointly initiated this website are:
- Asia-Pacific Research Network ( http://www.aprnet.org)
- GATT Watchdog, Aotearoa/New Zealand (mailto:notoapec@clear.net.nz)
- Global Justice Ecology Project, USA ( http://www.globaljusticeecology.org)
- GRAIN, international ( http://www.grain.org)
- IBON, Philippines ( http://www.ibon.org)
- XminY, Netherlands ( http://www.xminy.nl)

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SPANISH VERSION – EN ESPANOL

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LANZAMIENTO DE WWW.BILATERALS.ORG
UN NUEVO SITIO WEB CONTRA LOS TRATADOS BILATERALES DE LIBRE COMERCIO Y LOS ACUERDOS DE INVERSION

Una serie de tratados bilaterales de libre comercio e inversión se está propagando silenciosa y rápidamente alrededor del planeta. Pero los movimientos populares de un número cada vez más grande de países se están movilizando para luchar contra estos tratados y neutralizarlos


Septiembre 2004

Estimados amigos y colegas,

Nos gustaría invitarlos a participar en un nuevo sitio web para apoyar la lucha contra los tratados bilaterales de libre comercio y los acuerdos de inversión: www.bilaterals.org.

¿Bilaterales?

Desde principios de los años 90, mucho antes del colapso de las negociaciones de la Organización Mundial del Comercio (OMC) en Cancún, los EEUU han estado impulsando en forma agresiva tratados bilaterales de libre comercio e inversión en países de América Latina, África, Asia, Medio Oriente y el Pacífico. Otros países potencia, como la Unión Europa, Canadá, Suiza y Japón, están haciendo lo propio, particularmente en tanto la dirección y el ritmo de las negociaciones de la OMC no se definen. Mientras tanto, otros países del Sur, como India y Tailandia, buscan establecer tratados bilaterales mutuos de comercio e inversión.

Los tratados bilaterales crean obligaciones específicas en una serie de cuestiones, que van desde la inversión hasta los derechos de propiedad intelectual. Son utilizados para obtener compromisos más expeditos, profundos y abarcativos que aquellos posibles de obtener en un foro mundial lento y reacio como es la OMC. Muchos de los así llamados tratados de libre comercio (TLC) tienen poco que ver con el comercio y mucho con la política.
Los Estados Unidos han firmado recientemente un acuerdo de comercio con Marruecos, no tanto para abrir mercados en ese país, sino para lograr efectos de palanca políticos en el Mundo Árabe. Los grupos corporativos de lobby están a cargo de estas "negociaciones", conducidas en secreto. Si bien las negociaciones bilaterales de comercio han atraído mucha menos atención que las multilaterales, las cláusulas de las primeras van, por lo general, mucho más allá y se asemejan más al diseño del fracasado Acuerdo Multilateral de Inversión (AMI). Existen alrededor de 2.000 tratados bilaterales de inversión (TBI) vigentes y el número de TLCs aumenta mes a mes.

Los impactos son graves. Por ejemplo, un número cada vez mayor de empresas están usando en este momento los TBI para presentar demandas contra los gobiernos por acciones u omisiones que, aducen, interfieren con su derecho a obtener ganancias. Azurix, subsidiaria de la ex empresa Enron, está buscando imponer a Argentina, en el marco de un TBI entre este país y los EEUU, una demanda por u$s 550 millones en torno a una disputa referida a un contrato para implementar un sistema privatizado de agua en la provincia de Buenos Aires. En Bolivia, luego que una lucha popular hiciera dar marcha atrás a la privatización del suministro de agua de Cochabamba, Bechtel/Aguas del Tunari demanda ahora u$s 25 millones al gobierno, en el marco del TBI Países Bajos-Bolivia.

Ya sean tratados de libre comercio, acuerdos de inversión, pactos de cooperación económica u otros, los acuerdos bilaterales son efectivos instrumentos encubiertos para asegurar nuevos privilegios y ganancias para las grandes corporaciones, por fuera del monitoreo y las regulaciones del sistema multilateral. Y están siendo utilizados para promover los intereses de los gobiernos más poderosos a expensas de la justicia social, política, económica y ecológica de la mayoría de los pueblos del mundo.

¿Porqué bilaterals.org?

Desde Australia hasta Ecuador, y pasando por Tailandia, diferentes movimientos populares, ONGs, pueblos indígenas y asociaciones sindicales han ofrecido fuerte oposición a los TLC y los acuerdos de inversión. En Corea, a principios de este año, agricultores debieron enfrentarse con la policía antimotines en una protesta contra un inminente TLC con Chile, el cuál vieron induciría a la destrucción de sus medios de vida a través de una inundación de productos chilenos baratos, que sólo beneficiaría a las transnacionales de la agroindustria. En Australia, la gente se enfureció por la liquidación absoluta del sistema nacional de drogas genéricas que llevó a cabo el gobierno en el marco del TLC Australia-EEUU, para beneficio de las compañías estadounidenses. Ya sea se trate de asuntos referidos a la alimentación, el agua, la salud, la seguridad laboral, el medioambiente, el futuro de los medios de comunicación o la soberanía nacional, estos acuerdos están creando nuevas reglas y realidades muy peligrosas. Necesitamos profundizar nuestra capacidad de comprensión de estos procesos y aprender de las experiencias en cada país para poder de esta manera construir movimientos más fuertes contra estos instrumentos de la globalización neoliberal.

Aquellos que luchan contra los tratados bilaterales y los acuerdos de inversión han comprobado la necesidad de -aunque también la dificultad para- articularse con otros para comparar noticias, compartir análisis y desarrollar estrategias más abarcativas. Con esto en mente, varias organizaciones acordaron poner en marcha un sitio web abierto y cooperativo que funcione como un espacio en donde las personas con acceso a Internet puedan participar.

Este sitio web es colectivo, lo que significa que no es propiedad de nadie y todo el mundo es bienvenido a participar en él. Es un sitio de publicación libre, por lo que cualquiera puede colocar en él sus materiales. En efecto, se propone como un espacio para ser usado por todo aquel que esté interesado en confrontar estos acuerdos bilaterales y analizar sus consecuencias, y buscar estrategias para actuar.

Bilaterals.org posee una estructura simple. Tiene tres secciones principales: noticias y reflexiones sobre negociaciones concretas; análisis de fondo de las temáticas clave; y acceso a los propios textos de los tratados bilaterales. También existen secciones para foros de discusion, anuncios de actividades y acciones y links para buscar más información. En este momento, el sitio sólo cuenta con materiales básicos como punto de partida, los cuáles esperamos se incrementen con la participación de todos ustedes.

Cómo participar

Para participar, todo lo que necesitas hacer es registrarte como miembro del sitio. Esto te permitirá colocar documentos, fotos o enlaces, participar en los foros de discusión e integrar, si así lo deseas, una lista de contactos.
Si bien el sitio está estructurado en inglés, puedes colocar materiales en cualquier idioma. Para más detalles, por favor visita www.bilaterals.org.

Esperamos que te unas a esta iniciativa y compartas esta información con otras personas de tus movimientos y redes que podrían estar interesadas.

En nombre de los que iniciamos el sitio,

Aziz Choudry
GATT Watchdog
Miembro, Comisión de Coordinadores, Asia-Pacific Research Network

Renée Vellvé
GRAIN

Dieron inicio a este sitio web en forma conjunta los siguientes grupos:
- Asia-Pacific Research Network (http://www.aprnet.org)
- GATT Watchdog, Aotearoa/Nueva Zelanda (mailto:notoapec@clear.net.nz)
- Global Justice Ecology Project, EEUU (http://www.globaljusticeecology.org)
- GRAIN, internacional (http://www.grain.org)
- IBON, Filipinas (http://www.ibon.org)
- XminY, Países Bajos (http://www.xminy.nl)

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FRENCH VERSION – EN FRANÇAIS

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LANCEMENT D'UN NOUVEAU SITE WEB CONTRE LES ACCORDS DE LIBRE-ECHANGE ET D'INVESTISSEMENTS: WWW.BILATERALS.ORG

Une panoplie d'accords de libre-échange et d'investissements se répandent rapidement partout sur la planète mais les mouvements populaires dans un nombre croissants de pays se mobilisent pour lutter contre ces accords dans l'espoir de les éliminer.


Septembre 2004

Chèr(e)s ami(e)s et collègues,

Nous vous invitons à participer à un nouveau projet de site web interactif pour appuyer la lutte contre le libre-échange et les accords d'investissements bilatéraux: www.bilaterals.org.

Des accords bilatéraux?

Depuis le début des années 90, bien avant l'effondrement des pourparlers au sein de l'Organisation mondiale du commerce (OMC) à Cancun, les États-Unis ont poussé de façon agressive des accords de libre-échange et d'investissements bilatéraux avec des pays de l'Amérique latine, l'Afrique, l'Asie, du Moyen orient et du Pacifique. D'autres gouvernements puissants comme celui de l'Union européenne, le Canada, la Suisse et le Japon font de même, surtout depuis que la direction et le rythme des pourparlers à l'OMC demeurent incertains. En même temps, certains gouvernements du Sud, comme ceux de l'Inde et la Thaïlande, poursuivent des accords de libre-échange et d'investissements bilatéraux entre eux.

Les ententes bilatérales créent des obligations particulières sur un nombre de sujets, allant de l'investissement aux droits de propriété intellectuelle. Ils sont utilisés pour obtenir des engagements qui sont plus rapides, profonds et complets que ceux possible dans un environnement aussi lent et grincheux que celui de l'OMC. Plusieurs prétendus accords de libre-échange ont très peu à avoir avec l'échange et beaucoup plus avec la politique. Les États-Unis ont récemment signé un accord d'échange avec le Maroc qui ne cherche pas à ouvrir les marchés autant qu'il cherche à gagner une puissance politique dans le monde arabe. Les groupes de pression corporatistes imposent leur vision lors de ces "négociations" qui ont lieu en secret. Bien que les accords bilatéraux aient attiré beaucoup moins d'attention que les accords de type multilatéral, leurs dispositions vont beaucoup plus loin et ressemblent beaucoup plus au modèle radical de l'Accord multilatéral sur l'investissement (AMI) qui a échoué dans le passé. Il y a plus de 2 000 accords d'investissements bilatéraux en vigueur et le nombre d'accords de libre-échange augmente à chaque mois.

Les impactes sont sévères. Par exemple, un nombre croissant de compagnies se servent des accords d'investissements bilatéraux pour poursuivre les gouvernements pour des actions ou des omissions lorsque les compagnies décident que ceux-ci interfèrent avec leur droit de faire des profits. Azurix, une ancienne filiale d'Enron, utilise un accord bilatéral d'investissement entre les États-Unis et l'Argentine pour poursuivre cette dernière pour un montant de US$550 million, le tout, basé sur un différend concernant un contrat pour la privatisation des systèmes d'eau dans la province de Buenos Aires. En Bolivie, après qu'une lutte populaire a renversé la privatisation de l'eau à Cochabamba, Bechtel/Aguas del Tunari réclame US$25 million du gouvernement en se servant d'un accord d'investissement bilatéral, signé entre la Bolivie et la Hollande.

Que ce soit des accords de libre-échange, des traités d'investissements, des contrats d'association économique ou autres, les accords bilatéraux sont des outils efficaces et cachés pour sécuriser des nouveaux privilèges et des nouvelles richesses pour les grandes sociétés en dehors du contrôle du système multilatéral.

Pourquoi bilaterals.org?

De l'Australie à l'Équateur en passant par la Thaïlande, les mouvements populaires, les ONG, les peuples autochtones et les syndicats ont monté une opposition à l'échange bilatéral et aux accords d'investissements. Plus tôt cette année en Corée, des mouvements paysans se sont battus avec des policiers en anti-émeute en protestation contre un accord de libre-échange. Les paysans prévoient que la signature imminente de cet accord avec le Chili mènera à la destruction de leur mode de vie à cause de l'inondation de légumes chiliens dans le marché et que tout ceci bénéficiera seulement aux sociétés transnationales agroalimentaires. En Australie, le publique est furieux face à la "vente" du système national de médicaments génériques par le gouvernement au profit de compagnies américaines en raison du nouvel accord de libre-échange entre les États-Unis et l'Australie. Que ce soit la nourriture, l'eau, la santé, la sécurité d'emploi, l'environnement, le futur des médias ou la souveraineté nationale, ces accords crées de nouvelles règles et des réalités très dangereuses. Nous devons approfondir notre compréhension de ces processus en apprenant des expériences dans différents pays pour pouvoir créer des mouvements plus forts contre ces instruments de mondialisation néolibérale.

Ceux et celles qui sont impliqué(e)s dans des campagnes contre le libre-échange et les investissements bilatéraux ont souvent trouvé qu'il est difficile mais nécessaire de partager nos connaissances, nos analyses et articuler ensemble de meilleures stratégies. C'est dans cette optique que plusieurs organisations ont décidé de construire un site web ouvert et interactif, qui pourra être utilisé comme lieu d'échange pour les gens qui ont accès à l'internet. Ce site web est collectif, ce qui veut dire que personne n'est propriétaire et que toutes et tous sont encouragé(e)s à y participer. N'importe qui peut afficher leurs articles. Le but du site est d'être utilisé par tous ceux et celles interessé(e)s à confronter les accords bilatéraux, d'analyser leurs implications et à développer des stratégies sur les approches possibles.

Bilaterals.org est construit d'une manière très simple. Le site web a trois sections principales: les nouvelles et réflections sur des négotiations particulières; des analyses sur des sujets clés; et l'accès aux textes des accords. Il y a aussi une section pour les discussions en ligne, pour le partage d'opinions sur des actions ainsi que des liens. En ce moment, le site a du matériel de base et nous espérons le voir croître à l'aide de votre implication.

Comment participer

Vous avez seulement à vous inscrire et devenire membre pour pouvoir participer. Ceci vous permettra d'afficher des documents, photos ou liens, de participer dans les forums de discussion et d'avoir votre nom affiché comme personne contact, si vous le désirez. Bien que le site soit construit en anglais, vous pouvez y affichez des documents dans n'importe quelle langue. Pour plus de détails, visitez le www.bilaterals.org.

Nous esperons que vous participerez à cette initiative et que vous partagerez ce message avec d'autres gens dans votre mouvement qui seraient peut-être interessés.

Au nom des initiateurs du site web,

Aziz Choudry
GATT Watchdog
Membre, Board of Convenors, Asia-Pacific Research Network

Renée Vellvé
GRAIN

Les groupes qui ont ensemble initié ce site web sont:
- Asia-Pacific Research Network (http://www.aprnet.org)
- GATT Watchdog, Aotearoa/Nouvelle-Zélande (mailto:notoapec@clear.net.nz)
- Global Justice Ecology Project, USA (http://www.globaljusticeecology.org)
- GRAIN, international (http://www.grain.org)
- IBON, Philippines (http://www.ibon.org)
- XminY, Netherlands (http://www.xminy.nl)


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