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Justice For All Immigrants – Washington DC Rally

AMNESTY NOW! permanent residency and justice for all immigrants

Lobby Day and Rally in Washington, DC Tuesday, September 25, 2001

For bus tickets and other information: Asociación Tepeyac 212-633-7108 www.tepeyac.org/amnistia Latino Workers Center 212-473-3936 AMNESTY NOW! permanent residency and justice for all immigrants

Lobby Day and Rally in Washington, DC Tuesday, September 25, 2001

For bus tickets and other information: Asociación Tepeyac 212-633-7108 www.tepeyac.org/amnistia Latino Workers Center 212-473-3936

-- Tell President Bush tel 202-456-1414 / fax 202-456-2461 and Congress 202-224-3121

-- an injury to one is an injury to all...

There are at least eight million undocumented or “out-of-status” immigrants now living and working in the US. Most of them have put down roots and are here to stay. Yet because of our discriminatory immigration laws, many have no way to legalize their status--even if they have been here for more than 15 years, and even if they have children who were born here and are US citizens.

Frequently, out-of-status immigrants are paid less than minimum wage and work more than 40 hours a week with no overtime pay, often in hazardous and unhealthy conditions. Some employers even prefer to hire workers who lack legal status, believing that they won’t complain because they fear being deported. This situation pushes down wages and working conditions for all workers, and makes it harder for all of us to defend our rights.

For years, the US government has been persecuting immigrants by building higher walls and putting more troops on the borders, conducting raids to arrest immigrants in the workplace, and throwing refugees who are fleeing repression into jail. These policies have only made the situation worse, and they have a terrible cost in human lives and human dignity. It’s time for a change.

How can we improve wages and working conditions for everyone?

1. By ending clandestine labor and allowing everyone to work here legally. A general amnesty, which would legalize all undocumented immigrants, and elimination of the “employer sanctions” law, which the Immigration and Naturalization Service (INS) uses to justify workplace raids, can serve as good first steps toward ensuring that everyone working in the US has full rights--including the right to organize and to report abuses. Other measures are also needed to reverse the anti-immigrant laws passed by Congress in 1996. We must demand absolute equality and justice for all--anything less is an insult to the principles that this country claims to uphold.

2. By addressing the conditions that provoke migration: global economic injustice and political violence. Institutions like the World Bank, International Monetary Fund (IMF) and World Trade Organization (WTO), and trade pacts like NAFTA, have brought down wages and working conditions in other countries, pushing people to migrate in search of a better life. Bosses can cross the borders easily to look for cheaper sweatshops, while workers are faced with strict immigration laws and must often risk their lives to seek a better job.

Wars and political violence also prompt millions of people to flee their homes. The US government often makes these conflicts worse through military “aid” and intervention, as we saw in Central America in the 1980s and in Colombia now. If instead we would support real efforts toward peace with justice throughout the world, fewer people would be forced to emigrate.

3. By stopping “guestworker” programs, which pretend to be a solution but really just make the problem worse. “Guestworker” programs, such as the H2 visa program for agricultural workers and H1 visas for “high-tech” workers like computer programmers, are just another tool employers use to keep wages down and workers under their control. Like “workfare” or “WEP” workers, immigrants who come here as “guestworkers” are commonly denied many basic workplace rights. They can’t organize to join a union, and they can’t even leave their job to find another, since their work visas bind them to a particular employer. Temporary worker programs are fair only if they guarantee that our “guests” have all the same rights--and the same wages--as US workers.

How will an amnesty help?

A general amnesty or broad legalization program will allow undocumented immigrants to put aside their fears and demand fair treatment on the job. It will allow them to seek US citizenship, so they can vote and participate in the political system. It will enable them to join in fighting racism and the other forms of discrimination that keep many people in this country from fulfilling their dreams. Current laws have kept many families divided; a legalization program will also give many people the chance to finally visit their home countries to reunite with family members and help the communities they left behind.

Immigrants have played a crucial role in the US labor movement, helping to win many of the rights we take for granted today. Even with the obstacles they currently face, undocumented immigrants are making new strides in workplace organizing around the country. With an amnesty to strip away their fears, more immigrants will join in building a strong, diverse and democratic labor movement that will improve wages and conditions for all workers.

What can we do?

Organize! Attend marches and demonstrations. Talk to your co-workers and friends about amnesty. Find out what your union is doing to support legalization, and raise the issue with your religious and community leaders. Contact your elected officials. Whether you are a US citizen or not, and regardless of whether you have legal documents, you have a representative and two senators who represent you in the US Congress, and you have the right to call, write or visit them to let them know how you feel. They won’t ask you about your status, and you don’t have to tell them. (To find out who your representative and senators are, and how to contact them, see the websites www.senate.gov/senators/senator_by_state.cfm and www.house.gov/writerep.)

-- Coalition for the Human Rights of Immigrants, 339 Lafayette Street, New York, NY 10012; tel 212-254-2591 / 888-575-8242 fax 212-674-9139 chri@itapnet.org http://www.itapnet.org/chri Sons and Daughters of Jamaica 718-712-5034 National Employment Law Project 212-285-3025 nelp@nelp.org http://www.nelp.org

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-- ¡AMNISTIA AHORA! residencia permanente y justicia para todos los inmigrantes

Cabildeo y Manifestación en Washington, DC martes, 25 de septiembre, 2001

Para boletos de autobus desde NYC y demás información: Asociación Tepeyac 212-633-7108 www.tepeyac.org/amnistia Centro de Trabajadores Latinos 212-473-3936

-- Dígale al Presidente Bush tel 202-456-1414 / fax 202-456-2461 y al Congreso 202-224-3121

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un agravio contra uno es un agravio contra todos...

Hay por lo menos ocho millones de inmigrantes indocumentados o “fuera de estatus” viviendo y trabajando aquí en los EE.UU actualmente. La mayoría han echado raíces aquí y están para quedarse. Sin embargo, por culpa de nuestras leyes discriminatorias de inmigración, muchos no tienen ninguna opción para legalizar su status--aún si tienen más de 15 años aquí, y aún si tienen hijos nacidos aquí.

Frecuentemente, los inmigrantes indocumentados reciben menos del salario mínimo, y trabajan más de 40 horas la semana sin pago de horas extras, muchas veces en condiciones peligrosas e insalubres. Algunos empleadores hasta prefieren contratar a trabajadores que no tiene estatus legal, creyendo que éstos no van a quejarse, porque tienen miedo de ser deportados. Esta situación empeora los salarios y condiciones de trabajo de todos los trabajadores, y hace más difícil para todos defender nuestros derechos.

Durante años, el gobierno de EE.UU. ha perseguido a los inmigrantes, construyendo muros más altos y colocando más tropas en las fronteras, haciendo redadas para arrestar a inmigrantes en los centros del trabajo, y encarcelando a los refugiados que huyen de la represión en sus países. Estas políticas sólo empeoran la situación, y cobran un precio terrible en vidas y dignidad humana. Es hora para un cambio.

- Como podemos mejorar los salarios y condiciones de trabajo para todos?

1. Poniendo fin al trabajo clandestino y permitiendo a todos trabajar aquí legalmente. Una amnistía general que legalizaría a todos los inmigrantes indocumentados, y la revocación de la ley de “sanciones al empleador” que se usa actualmente para justificar las redadas en los lugares de trabajo, pueden ser los primeros pasos para asegurar que todos los que trabajan aquí tengan garantizados sus derechos--incluyendo el derecho a organizarse y a denunciar abusos. Además se necesita otras medidas para corregir las leyes anti-inmigrantes aprobadas por el Congreso en 1996. Tenemos que insistir en la igualdad absoluta, y justicia para todos--de otra manera sería un insulto a los principios que este país pretende defender.

2. Enfrentando las condiciones que provocan la inmigración: la injusticia económica mundial y la violencia política. Instituciones como el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional (FMI) y la Organización Mundial de Comercio (OMC), junto con tratados de comercio como el TLC (NAFTA), han empeorado los salarios y condiciones de trabajo en otros países, empujando a la gente emigrar aquí en búsqueda de una vida mejor. Los patronos pueden cruzar las fronteras con facilidad para buscar fábricas más baratas, mientras que los trabajadores enfrentan las leyes duras de inmigración y frecuentemente se ven forzados a arriesgar la vida para buscar un mejor trabajo.

Las guerras y la violencia política también provocan que millones de personas huyan de sus hogares. Muchas veces el gobierno de EE.UU. agrava estos conflictos con “ayuda” militar o intervenciones, como vimos en Centroamérica en los años 80, y ahora en Colombia. Si en vez de esto apoyaramos los verdaderos esfuerzos para la paz con justicia en el mundo, menos gente se vería forzada a emigrar.

3. Acabando con los programas de “braceros” (en inglés los llaman trabajadores “invitados” o “huéspedes”). Los empleadores usan estos programas, como el de visas H2 para trabajadores agrícolas, y el de visas H1 para profesionales como programadores de computadoras, para bajar los salarios y mantener a los trabajadores controlados. Igual que a los trabajadores en los programas de “workfare” o “WEP”, a los “braceros” se les niegan muchos derechos laborales básicos. No pueden organizarse en un sindicato, ni pueden dejar el trabajo para buscar otro, porque su visa de trabajo está vinculada con un solo empleador. Un programa temporal de trabajos es justo solo si garantiza que nuestros “huéspedes” tengan todos los mismos derechos--y los mismos salarios--que los trabajadores estadounidenses.

- Como ayudará una amnistía?

Una amnistía general o programa amplio de legalización permitirá a los indocumentados legalizar su status y demandar un tratamiento justo en el trabajo. Les permitirá buscar la ciudadanía estadounidense, para poder votar y participar en el sistema político. Les abrirá la posibilidad de unirse a la lucha contra el racismo y otras formas de discriminación que impiden a que mucha gente de este país realice sus sueños. Las leyes actuales han separado a muchas familias; un programa de legalización les permitirá a muchas personas visitar a sus países de origen para reunirse con familiares y ayudar a las comunidades que han dejado allá.

Los inmigrantes han jugado un papel muy importante en el movimiento laboral aquí, ayudando a ganar muchos de los derechos que hoy damos por sentado. A pesar de los obstáculos, los indocumentados están tomando grandes pasos organizando sus lugares de trabajo. Quitarles el miedo con una amnistía permitirá que más inmigrantes se unan a la construcción de un movimiento laboral fuerte, diverso y democrático, que mejorará los salarios y las condiciones para todos.

- Qué podemos hacer?

¡Organícese! Asista a marchas y manifestaciones. Hable con sus colegas de trabajo y con sus amigos acerca de la amnistía. Averigue que está haciendo su sindicato a favor de la legalización, y toque el tema con líderes religiosos y de su comunidad. Contáctese con su congresista y sus senadores. Si usted es ciudadano estadounidense o no, si tiene o no documentos legales, usted tiene a un representante y dos senadores quienes le representan en el Congreso de EE.UU, y usted tiene todo el derecho de llamarlos, escribirles, visitarlos, etc. para que escuchen su opinión. No le van a preguntar acerca de su estatus, y usted no les tiene que decir. (Para averiguar quienes son su congresista y senadores, y como contactarlos, visite los sitios en el internet www.senate.gov/senators/senator_by_state.cfm and www.house.gov/writerep.)

-- Coalición para los Derechos Humanos de los Inmigrantes 339 Lafayette Street, New York, NY 10012 tel 212-254-2591 / 888-575-8242 fax 212-674-9139 http://www.itapnet.org/chri Sons and Daughters of Jamaica 718-712-5034 National Employment Law Project 212-285-3025 nelp@nelp.org http://www.nelp.org

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