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An update from bilaterals.org September 2006

An update from bilaterals.org September 2006

Dear friends

In September 2004, a number of organisations initiated a collaborative website to support peoples' struggles against bilateral free trade and investment agreements: http://www.bilaterals.org. The initiators included the Asia-Pacific Research Network, GATT Watchdog, Global Justice Ecology Project, GRAIN, IBON Foundation and XminY Solidariteitsfonds.

When the site was set up, the collapse of the World Trade Organisation (WTO) talks in Cancún and the stalling of the US-driven Free Trade Area of the Americas (FTAA) were being celebrated by numerous opponents of neoliberal globalisation. But behind the scenes, powerful governments -- especially the US and Europe -- were quietly moving to sign far-reaching bilateral free trade and investment deals in order to achieve what they and their transnational corporations (TNCs) had not been able to get at the multilateral level.

Two years later, the WTO is in an even deeper crisis after talks broke down, yet again, in July 2006. Governments across the world are now giving even greater emphasis to the pursuit of bilateral free trade agreements (FTAs). The Office of the US Trade Representative is trying to beat the clock by concluding as many deals as possible well before Bush's Trade Promotion Authority -- a special power given to the US president to negotiate and sign trade deals with almost no involvement of Congress -- expires in July 2007. Topping the list of unfinished FTAs for Washington to conclude in this timeframe are those with South Korea, Malaysia, Thailand, Ecuador, Panama and the United Arab Emirates for signature, and those with Peru and Colombia for ratification. But many other governments, including quite a few from the so-called developing world, are also pushing more than ever for exclusive bilateral and regional FTAs and investment deals.

Bilateral deals are fast becoming the centrepiece of foreign trade policy in countries as diverse as Chile, China, India, Japan, Pakistan and Switzerland. Regional integration projects between governments -- whether Mercosur in South America, ECOWAS in West Africa, the GCC in the Middle East or the ASEAN in Southeast Asia -- are struggling to 'keep up' and provide some kind of 'alternative' to both the failed WTO and the fractionalism of bilateral FTAs. Meanwhile, the world's most powerful governments are competing more and more to sign bilateral deals with the same countries in order to serve their distinct geopolitical and military agendas. As many people have learned, FTAs often have little to do with trade and much to do with securing spheres of political influence and control.

Bilateral agreements are a lot worse than the WTO -- deliberately so. Negotiated in secret, through the direct hand of corporate lobby groups, they lock countries into far-reaching commitments on issues ranging from investors' rights, to the environment, to intellectual property. They open up agricultural markets in the South without touching subsidies to corporate agriculture in the North, condemning countless small farmers to bankruptcy. They guarantee extensive rights for TNCs to conduct business on their own terms, including the right to sue governments if their mere expectation of a profit is not met. Bilateral deals are privatising public services, trampling constitutions and forcing countries open to the wishes of TNCs. All in the name of some promised tiny market openings for local exporters, the gains from which have not been trickling down to workers or to producers.

There are now over 2,200 bilateral investment treaties in force. And the number of FTAs is rising by the month. Yet despite the speed of these secretive, far-reaching deals, there have also been victories where these agreements have been stalled or stopped by popular resistance.

Supporting the global anti-FTA movement

Bilaterals.org was set up as an open-publishing site where people fighting bilateral trade and investment agreements could exchange information and analysis and build cooperation. At the time, there was no single website for information about the whole range of bilateral FTAs and BITs and their interconnections. Those campaigning against bilateral deals had found it hard to link up with others around the world to compare notes, share analysis and develop broader and complementary strategies.

Two years down the line, the feedback is that bilaterals.org has become a useful resource for social movements, NGO researchers, journalists and the broader public as a clearinghouse for media stories, texts of agreements, critical analyses and education tools to understand, expose and mobilise against these agreements. It has also helped bring more visibility to bilateral deals as powerful instruments of privatisation and neoliberalism. But the resistance movements need more support and strengthening.

People's movements to stop FTAs on the ground are growing, particularly in the Third World. Yet movements are often isolated from each other, a direct reflection of the 'divide and conquer' strategy that bilateralism thrives on. For this reason, FTA Watch, a broad coalition in Thailand, invited bilaterals.org, GRAIN and Médecins Sans Frontières to help co-organise a global strategy meeting of anti-FTA movements. Dubbed 'Fighting FTAs', the three-day workshop was held at the end of July 2006 in Bangkok. It brought together 60 social movement activists from 20 countries of Africa, the Americas and the Asia-Pacific to share experiences in grassroots struggles against FTAs and to build international strategies and cooperation.

In the coming weeks and months, various documents, audio-visual materials and followup plans coming out of the workshop will be finalised and shared. A number of proposals point to a broader role for bilaterals.org, and this note is to inform you about and invite you participate in these new developments.

Towards a more activist website

Bilaterals.org is entering a new phase of expansion over the coming months in order to expand its role as an activist website that directly serves the anti-FTA struggles around the world. This should include:

opening a new section for the free and easy exchange of audio-visual materials (videos, photos and audio recordings) between people's movements creating both a Spanish and a French version of the entire site integrating a wiki component for people to collaborate more easily on joint documents expanding the coverage of critical analyses and perspectives more people getting involved in posting, translating and disseminating materials building stronger structural links with other activist websites in the global anti-FTA struggle

Bilaterals.org is an open-publishing site. It's very easy to get involved and use it for your campaigns and education work. The site's structure is simple. It has three main sections: daily news reports on specific negotiations; background analyses of how bilateral deals affect key issues; and texts of the treaties themselves. It also has a section for getting more involved, where you can post action alerts, campaign materials and links to other websites.

To participate, all you need to do is to register as an editor of bilaterals.org. This allows you to post documents, photos, links and comments. If you want to take responsibility for any section, or if you want to make specific suggestions on how to improve the site, please do. While no one owns or controls bilaterals.org, a small group of people collaborate informally to keep the site going on a day to day basis. You can join the team or simply get in touch with any questions or concerns by writing to webteam@bilaterals.org.

Whether we're engaged in struggles around food sovereignty, access to water, public health, job security, the problems caused by mining or biopiracy, the future of the media or education, bilateral trade and investment agreements are creating dangerous new rules and realities affecting all of us. We need to deepen our understanding of these processes and learn from each others' experiences in order to build stronger mobilisations and movements against these instruments of neoliberal globalization.

Bilaterals.org aims to provide a modest support to these struggles. We invite you to participate in the further building of this collaborative website, and to spread the word about bilaterals.org among your networks.

In solidarity,

Aziz Choudry, GATT Watchdog; Board member, Global Justice Ecology Project Paul Pantastico, webmaster, bilaterals.org Renée Vellve, GRAIN Carlos Vicente, GRAIN the webteam, bilaterals.org

Going further

The Bangkok Post published two reports from the 'Fighting FTAs' workshop, one on 2 August 2006 (http://www.bilaterals.org/article.php3?id_article=5386) and another on 13 August 2006 (http://www.bilaterals.org/article.php3?id_article=5521).

Bilaterals.org has recently been featured in a BBC report on the crisis of the WTO and how it may boost bilateral free trade negotiations (Evan Davis, BBC Economics Editor, 'The Death of the WTO's Doha Talks', BBC News, London, 25 July 2006, http://news.bbc.co.uk/2/hi/business/5215318.stm) as well as an International Herald Tribune report looking at the pros and cons of FTAs (Daniel Altman, 'Managing Globalization: A new trade bandwagon - Are rich-poor pacts fair?', International Herald Tribune, Paris, 8 August 2006, http://www.iht.com//articles/2006/08/08/business/glob09.php).

bilaterals.org offers customised RSS feeds so that you can monitor new postings on specific topics of your choice (e.g. 'South Africa', 'US-Korea', 'intellectual property rights', 'actions') and in your preferred language. Find out more at http://www.bilaterals.org/plan.php3.

Visit the site at www.bilaterals.org or contact webteam@bilaterals.org


Una puesta al día de bilaterals.org 1º de setiembre de 2066

Querid@s amig@s,

En setiembre de 2004, una serie de organizaciones iniciaron un sitio web de colaboración para apoyar las luchas populares contra los tratados bilaterales de libre comercio e inversión: http://www.bilaterals.org. Entre los iniciadores figuran Asia-Pacific Research Network, GATT Watchdog, Global Justice Ecology Project, GRAIN, IBON Foundation y XminY Solidariteitsfonds.

Cuando se instaló el sitio, numerosos opositores a la globalización neoliberal estaban celebrando el colapso de las conversaciones de la Organización Mundial del Comercio (OMC) en Cancún y el impasse del Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA), impulsada por los Estados Unidos. Pero entre bambalinas, poderosos gobiernos -- especialmente Estados Unidos y Europa -- se movían sigilosamente para firmar acuerdos bilaterales de libre comercio e inversión de largo alcance, con miras a lograr lo que ellos y sus empresas transnacionales no habían podido obtener en el ámbito multilateral.

Dos años después, la OMC está en una crisis aún mayor luego que las conversaciones se suspendieron, una vez más, en julio de 2006. Los gobiernos de todo el mundo ponen ahora aún mayor énfasis en lograr tratados bilaterales de libre comercio (TLCs). La Oficina del Representante Comercial de los Estados Unidos está en una carrera contra el tiempo, tratando de concluir la mayor cantidad de tratados posible antes de que expire en julio de 2007 la Autoridad de Promoción Comercial (TPA, por su sigla en inglés) de Bush -- un poder especial otorgado al presidente de los Estados Unidos para negociar y firmar acuerdos comerciales sin que el Congreso tenga prácticamente participación alguna. En los primeros puestos de la lista de TLCs inconclusos que Washington debe culminar en ese plazo están para firmar los tratados con Corea del Sur, Malasia, Tailandia, Ecuador, Panamá y los Emiratos Arabes Unidos, y para ratificar los tratados con Perú y Colombia. Pero muchos otros gobiernos, incluso algunos del mundo llamado en desarrollo, también presionan más que nunca para obtener TLCs y acuerdos de inversión bilaterales y regionales exclusivos.

Los acuerdos bilaterales se están convirtiendo rápidamente en la pieza central de la política comercial externa de países tan diversos como Chile, China, India, Japón, Pakistán y Suiza. Los proyectos de integración regional entre gobiernos --sean del Mercosur en América del Sur, de la ECOWAS en África occidental, del Consejo de Cooperación para los Estados Árabes del Golfo Pérsico (GCC, por su sigla en inglés) de Medio Oriente o de la ASEAN en el sudeste asiático-- luchan por "conservar" y ofrecer cierta "alternativa" tanto a la fallida OMC como al divisionismo de los TLC bilaterales. Mientras tanto, los gobiernos más poderosos del mundo compiten más y más para firmar acuerdos bilaterales con esos mismos países para beneficio de sus agendas geopolíticas y militares claramente determinadas. Como ya much@s han aprendido, los TLC suelen tener poco que ver con el comercio y mucho que ver con asegurar esferas de influencia y control político.

Los tratados bilaterales son mucho peores que la OMC -- lo son deliberadamente. Negociados en secreto, directamente a través de los grupos de presión empresariales, encierran a los países en compromisos de largo alcance en temas que van desde los derechos de los inversionistas, hasta el ambiente y la propiedad intelectual. Abren los mercados agrícolas del Sur sin tocar las subvenciones a la agricultura agroindustrial del Norte, condenando a incontables agricultores pequeños a la bancarrota. Garantizan amplios derechos a las transnacionales para realizar negocios según sus propias condiciones, incluso el derecho a demandar a los gobiernos en caso de que meramente no se cumpla su expectativa de ganancia. Los tratados bilaterales están privatizando los servicios públicos, pisoteando las constituciones y forzando a los países a aceptar los caprichos de las transnacionales. Todo en nombre de algunas mínimas aperturas comerciales prometidas a los exportadores locales, cuyas ganancias no llegan a distribuirse entre los trabajadores o los productores.

Actualmente hay más de 2.200 tratados bilaterales de inversión en vigor. Y la cantidad de TLCs aumenta mes a mes. Aún así, a pesar de la velocidad de esos tratados secretos y de largo alcance, también ha habido victorias en los casos en que se ha logrado detener o impedir esos acuerdos gracias a la resistencia popular.

Apoyando el movimiento mundial anti-TLCs

bilaterals.org fue creado como un sitio de publicación abierta en el cual quienes luchan contra los tratados bilaterales de comercio e inversión pudieran intercambiar información y análisis y trabajar en cooperación. En esa época no había ningún sitio web que informara sobre toda la gama de TLCs y tratados de inversión bilaterales y de sus interconexiones. Para quienes se movilizaban contra los tratados bilaterales era difícil vincularse con otr@sen todo el mundo para comparar observaciones, compartir análisis y elaborar estrategias más amplias y complementarias.

Dos años más tarde, el resultado es que bilaterals.org se ha convertido en un recurso útil para los movimientos sociales, l@s investigador@s de ONGs, periodistas y público en general, como facilitador de historias recogidas de los medios de comunicación, textos de tratados, análisis críticos y herramientas educativas para comprender, exponer y movilizarse contra esos tratados. También ha ayudado a dar mayor visibilidad a los tratados bilaterales como instrumentos poderosos de la privatización y el neoliberalismo. Pero los movimientos de resistencia necesitan más apoyo y fortalecimiento.

Los movimientos populares para parar con movilizaciones a los TLC están creciendo, especialmente en el Tercer Mundo. Sin embargo, los movimientos a menudo están aislados entre sí --un reflejo directo de la estrategia del "divide y reinarás" en la cual se apoya y prospera el bilateralismo. Por esta razón, FTA Watch, una amplia coalición de Tailandia, invitó a bilaterals.org, GRAIN y Médicos Sin Fronteras a ayudar a co-organizar una reunión mundial de estrategia de los movimientos anti-TLCs. Con el nombre de "Fighting FTAs" (Combatiendo los TLCs), a fines de julio de 2006 se llevó a cabo un taller de tres días en Bangkok. Allí se reunieron 60 activistas de movimientos sociales de 20 países de África, las Américas y Asia-Pacífico, para compartir experiencias de luchas populares contra los TLC y crear estrategias y cooperación internacional.

En las próximas semanas y meses se terminará de elaborar diversos documentos, materiales audiovisuales y planes de seguimiento emanados del taller, que habrán de compartirse. Varias propuestas apuntan a que bilaterals.org cumpla un papel más amplio, y esta nota es para informales e invitarles a participar en estos nuevos procesos.

Por un sitio web más militante

bilaterals.org ingresa a una nueva fase de expansión en los próximos meses, a fin de ampliar su función como sitio web militante, que sirve directamente a las luchas anti-TLCs en todo el mundo. Esto incluiría:

abrir una nueva sección para el intercambio libre y fácil de materiales audiovisuales (videos, fotos y grabaciones de audio) entre los movimientos populares crear una versión en español y francés de todo el sitio integrar un componente wiki para que las personas colaboren más fácilmente en documentos conjuntos ampliar la cobertura de análisis y perspectivas críticas que más gente se involucre en la publicación, traducción y divulgación de materiales crear vínculos estructurales más fuertes con otros sitios web militantes en la lucha mundial anti-TLCs

bilaterals.org es un sitio de publicación abierta. Es muy fácil participar y utilizarlo para campañas y trabajo formativo. La estructura del sitio es sencilla. Tiene tres secciones principales: informes de noticias diarias sobre negociaciones específicas; análisis de antecedentes acerca de cómo los tratados bilaterales afectan cuestiones claves; y textos de los tratados. También tiene una sección para participar más activamente, donde es posible publicar acciones, materiales de campañas y enlaces a otros sitios web.

Para participar, todo lo que necesitan hacer es registrarse como editor de bilaterals.org. Esto les permite publicar documentos, fotos, enlaces y comentarios. Si desean asumir la responsabilidad de alguna sección, o si desean formular sugerencias específicas sobre cómo mejorar el sitio, por favor, háganlo. Si bien nadie es dueño o controla a bilateral.org, hay un pequeño grupo de personas que colaboran informalmente para mantener el sitio en funcionamiento diariamente. Pueden unirse al grupo o simplemente ponerse en contacto para plantear las preguntas o los temas de interés que deseen, escribiendo a webteam@bilaterals.org.

Ya sea que participemos en luchas por la soberanía alimentaria, el acceso al agua, la salud pública, la seguridad en el trabajo, los problemas causados por la minería o la biopiratería, el futuro de los medios de comunicación o la educación, los tratados bilaterales de comercio e inversión crean normas y realidades nuevas peligrosas que nos afectan a todos y todas. Es necesario que profundicemos nuestra comprensión de esos procesos y aprendamos de las experiencias de l@s demás para construir movilizaciones y movimientos más fuertes en contra de esos instrumentos de la globalización neoliberal.

bilaterals.org aspira a ofrecer un modesto apoyo a esas luchas. L@s invitamos a participar en la construcción de este sitio web cooperativo, y a propagar bilaterals.org entre sus redes.

Solidariamente,

Aziz Choudry, GATT Watchdog; miembro del directorio, Global Justice Ecology Project Paul Pantastico, webmaster, bilaterals.org Renée Vellvé, GRAIN Carlos Vicente, GRAIN el equipo de la web (webteam), bilaterals.org

Avanzando

Bangkok Post publicó dos informes del taller "Fighting FTAs", uno el 2 de agosto de 2006 (http://www.bilaterals.org/article.php3?id_article=5386) y otro el 13 de agosto de 2006 (http://www.bilaterals.org/article.php3?id_article=5521).

Bilaterals.org ha sido destacado recientemente por la BBC en un informe sobre la crisis de la OMC y cómo ésta puede impulsar la negociación de tratados bilaterales de libre comercio (Evan Davis, Editor de Economía de la BBC, 'The Death of the WTO's Doha Talks', BBC News, Londres, 25 de julio de 2006, http://news.bbc.co.uk/2/hi/business/5215318.stm). También apareció citado en un informe del International Herald Tribune que analizaba los pros y contras de los TLC (Daniel Altman, 'Managing Globalization: A new trade bandwagon - Are rich-poor pacts fair?', International Herald Tribune, Paris, 8 de agosto de 2006, http://www.iht.com//articles/2006/08/08/business/glob09.php).

bilaterals.org ofrece feeds RSS personalizados de manera que ustedes puedan monitorear las nuevas publicaciones que aparezcan sobre temas específicos de su elección (por ejemplo, "Sudáfrica", "EEUU-Corea", "derechos de propiedad intelectual", "acciones") y en su idioma preferido. Descubran más posibilidades en http://www.bilaterals.org/plan.php3.

Visiten el sitio en www.bilaterals.org o pónganse en contacto con webteam@bilaterals.org


Des nouvelles de bilaterals.org 1er septembre 2006

Chers amis,

En Septembre 2004, diverses organisations ont lancé un site Internet participatif en appui aux luttes populaires contre les accords bilatéraux de libre-échange : http://www.bilaterals.org. Les groupes à l'origine du projet étaient le Asia-Pacific Research Network, GATT Watchdog, Global Justice Ecology Project, GRAIN, IBON Foundation et XminY Solidariteitsfonds.

Au moment où le site était en construction, plusieurs opposants à la mondialisation néolibérale célébraient l'échec des négociations de l'Organisation mondiale du commerce (OMC) à Cancún (Mexique), ainsi que la stagnation de la Zone de libre-échange des Amériques (ZLÉA), poussée par les États-Unis. Mais dans les coulisses, de puissants gouvernements – particulièrement les États-Unis et l'Europe – s'affairaient à signer des ententes de libre-échange et d'investissements de grande portée, dans le but d'accomplir ce qu'eux et leurs multinationales n'avaient pas réussi à faire au niveau multilatéral.

Deux ans plus tard, l'OMC traverse une crise encore plus grande à la suite d'un nouvel échec des négociations en juillet 2006. Les gouvernements à travers le monde accordent maintenant encore plus d'importance aux accords bilatéraux de libre-échange. Le Bureau du représentant des États-Unis pour le commerce extérieur (Office of the US Trade Representative) est dans une course contre la montre pour conclure le plus d'ententes possible, avant que l'Autorité en matière de promotion commerciale de Bush (Trade Promotion Authority) – un pouvoir spécial accordé au président des États-Unis afin qu'il puisse négocier et signer des accords commerciaux sans pratiquement aucune intervention du Congrès – n'expire en juillet 2007. Au sommet de la liste de des pays avec qui Washington doit signer des accords de libre-échange d'ici là se trouvent la Corée du Sud, la Malaisie, la Thaïlande, l'Équateur, le Panama et les Émirats arabes unis, et les accords avec le Pérou et la Colombie restent à ratifier. Mais plusieurs autres gouvernements, incluant un nombre non négligeable de pays dits en développement, poussent également plus que jamais pour des accords exclusifs, bilatéraux et régionaux de libre-échange.

Les traités bilatéraux sont rapidement en train de devenir la pièce centrale de la politique commerciale étrangère de pays aussi divers que le Chili, la Chine, l'Inde, le Pakistan et la Suisse. Les projets d'intégration régionale entre les gouvernements – que ce soit le Mercosur en Amérique du Sud, la CEDEAO en Afrique de l'Ouest, le GCC au Moyen-Orient ou l'ANASE en Asie du Sud-Est – ont du mal à suivre et à offrir une " alternative " à l'échec de l'OMC et au " fractionnalisme " des accords bilatéraux. Pendant ce temps, les gouvernements les plus puissants sont de plus en plus en compétition pour signer des accords bilatéraux avec les mêmes pays, afin de satisfaire leur propre ordre du jour géopolitique et militaire. Comme plusieurs l'ont appris, les accords bilatéraux de libre-échange n'ont souvent pas grands choses à voir avec le commerce, mais beaucoup avec la volonté de sécuriser des zones de contrôle et d'influence politiques.

Les accords bilatéraux sont bien pires que l'OMC, et ce de façon délibérée. Négociés en secret, directement avec des groupes de lobby du monde des affaires, ces accords enferment les pays dans des engagements qui ont une grande portée sur des questions allant des droits des investisseurs, à l'environnement et à la propriété intellectuelle. Ils ouvrent les marchés de l'agriculture au Sud, sans toucher aux subventions à l'agrobusiness au Nord, condamnant ainsi un nombre incalculable de petits fermiers à la faillite. Ils garantissent des droits étendus aux multinationales de faire des affaires comme elles l'entendent, incluant le droit de poursuivre des gouvernements simplement si leurs attentes en termes de profits ne sont pas satisfaites. Les traités bilatéraux privatisent les services publics, bafouent les constitutions et forces les pays à se plier aux moindres caprices des multinationales. Tout cela au nom d'une quelconque promesse de nouvelles opportunités de petit marché pour les exportateurs locaux, dont les gains ne se sont jamais rendus jusqu'aux travailleurs et eux producteurs.

Il existe maintenant plus de 2 000 accords bilatéraux d'investissement en vigueur, et leur nombre augmente chaque mois. Toutefois, malgré la vitesse avec laquelle ses accords secrets et de grande portée se multiplient, il existe aussi des victoires où la résistance populaire a réussi à entraîner leur stagnation ou leur abandon complet.

Appuyer le mouvement anti-bilatéraux mondial

Bilaterals.org a été conçu comme un site participatif à publication ouverte (open publishing) où les gens qui luttent contre les accords bilatéraux de libre-échange et d'investissement pourraient échanger de l'information et des analyses et développer une meilleure coopération. À cette époque, il n'y avait aucun site Internet d'information sur les accords de libre-échange, les bilatéraux et des liens qui existent entre eux. Ceux et celles qui travaillaient sur des campagnes contre les ententes bilatérales avaient de la difficulté à se mettre en relation avec d'autres dans le monde pour comparer leurs notes, partager leur analyse et développer des stratégies plus larges et complémentaires.

Deux ans plus tard, on peut constater que bilaterals.org est devenu une ressource utile pour les mouvements sociaux, les chercheurs des ONG, les journalistes et le public, en tant que centre d'archives d'articles, de textes d'accords, d'analyses critiques et d'outils d'éducation pour comprendre, démasquer et mobiliser contre ces accords. Le site a aussi aidé à faire voir les accords bilatéraux pour ce qu'ils sont : de puissants instruments de la privatisation et du néolibéralisme. Mais les mouvements de résistance ont besoin d'être davantage appuyés et renforcés.

Les mouvements populaires pour mettre fin aux accords de libre-échange se multiplient, particulièrement dans le Tiers monde. Mais ces mouvements sont souvent isolés les uns des autres, une conséquence directe de la stratégie du " diviser pour régner ", grâce à laquelle les bilatéraux se développent. Pour cette raison, FTA Watch, une grande coalition en Thaïlande, a invité bilaterals.org, GRAIN et Médecins sans frontières à participer à l'organisation d'une rencontre mondiale de stratégie des mouvements anti-accords de libre-échange. Nommé " Lutter contre les accords de libre-échange " (Fighting FTAs), cet atelier de trois jours s'est tenu à la fin juin 2006 à Bangkok. Soixante militants des mouvements sociaux y ont participé, provenant de l'Afrique, des Amériques et de l'Asie-Pacique, afin de partager leurs expériences de luttes populaires contre les accords de libre-échange et de développer des stratégies et des collaborations à l'échelle internationale.

Dans les semaines et mois qui viennent, divers documents, matériels audio et vidéo et des idées pour la suite seront finalisés et diffusés. Un certain nombre de propositions suggèrent un rôle plus large pour bilaterals.org. Cette lettre a ainsi pour but de vous en informer et de vous inviter à prendre part à ces nouveaux développements.

Vers un site Internet plus militant

Dans les mois qui viennent, bilaterals.org entrera dans une nouvelle phase d'expansion afin d'élargir son mandat en tant que site Internet militant au service des luttes contre les accords de libre-échange à travers le monde. Ceci devrait impliquer :

d'ouvrir une nouvelle section pour l'échange gratuit et facile de matériel audio-visuel (vidéos, photos et enregistrements audio) entre les mouvements populaires ; de créer une version espagnole et française de l'ensemble du site ; d'intégrer une composante wiki afin de faciliter la collaboration de toutes et tous aux documents conjoints ; que plus de gens s'impliquent au niveau de la mise en ligne, de la traduction et de la diffusion de matériel ; de construire des liens structurels plus forts avec d'autres sites militants impliqués dans la lutte mondiale contre les accords de libre-échange.

Bilaterals.org est un site de publication ouverte. C'est très facile de s'y impliquer et de l'utiliser pour vos campagnes et votre travail d'éducation. La structure du site est simple. Il contient trois sections principales : des reportages quotidiens sur des négociations spécifiques ; des analyses sur la façon dont les accords bilatéraux affectent certains enjeux importants ; et les textes mêmes de certains accords. Le site contient aussi une section pour inciter à s'impliquer davantage, dans laquelle vous pouvez mettre en ligne des actions urgentes, du matériel de campagnes et des liens vers d'autres sites Internet.

Pour participer, vous n'avez qu'à vous enregistrer en tant que « contributeur » à bilaterals.org. Ceci vous permet de mettre en ligne des documents, des photos, des liens et des commentaires. Si vous souhaitez prendre en charge une section en particulier, ou si vous voulez faire des suggestions pour améliorer le site, n'hésitez pas. Même si personne ne possède ou ne contrôle bilaterals.org, un petit groupe de personnes collaborent de façon informelle afin de maintenir le site à jour régulièrement. Vous pouvez vous joindre à l'équipe ou faire parvenir toute question ou suggestion en écrivant à webteam@bilaterals.org.

Que nous soyons engagés dans des luttes concernant la souveraineté alimentaire, l'accès à l'eau potable, à la santé, à la sécurité d'emploi, ou concernant les problèmes qu'entraînent les activités minières ou le biopiratage, ou encore l'avenir des médias et de l'éducation, les accords bilatéraux de libre-échange et d'investissement créent de nouvelles règles et réalités menaçantes, qui nous affectent tous et toutes. Nous devons approfondir notre compréhension de ces processus et apprendre des expériences de chacun afin de construire des mouvements et des mobilisations plus fortes contre ces instruments de la mondialisation néolibérale.

Bilaterals.org vise à fournir un appui modeste à ces luttes. Nous vous invitons à participer à la poursuite de la construction de ce site Internet participatif et à faire connaître l'existence de bilaterals.org parmi vos réseaux.

Solidairement,

Aziz Choudry, GATT Watchdog, membre du conseil d'administration du Global Justice Ecology Project ; Paul Pantastico, webmestre de bilaterals.org ; Renée Vellvé, GRAIN ; Carlos Vicente, GRAIN équipe Web de bilaterals.org

Pour aller plus loin...

Le Bangkok Post a publié deux reportages portant sur l'atelier " Lutter contre les accords de libre-échange " (Fighting FTAs'), le premier le 2 août 2006 (http://www.bilaterals.org/article.php3?id_article=5386) et le second le 13 août 2006 (http://www.bilaterals.org/article.php3?id_article=5521).

Bilaterals.org est récemment intervenu dans un reportage de la BBC sur la crise que traverse l'OMC et sur la façon dont cela peut promouvoir les négociations d'accords bilatéraux (Evan Davis, rédacteur de la BBC / économie, « The Death of the WTO's Doha Talks' », BBC News, Londres, 25 juillet 2006, http://news.bbc.co.uk/2/hi/business/5215318.stm). Le International Herald Tribune a aussi publié un reportage sur le pour et le contre des accords de libre-échange (Daniel Altman, «Managing Globalization: A new trade bandwagon – Are rich-poor pacts fair? », International Herald Tribune, Paris, 8 août 2006, http://www.iht.com//articles/2006/08/08/business/glob09.php).

Visitez le site à www.bilaterals.org ou contactez-nous à webteam@bilaterals.org.

Bilaterals.org offre des envois courriels personnalisés afin que vous puissiez surveiller les nouveaux documents mis en ligne sur des sujets spécifiques de votre choix (par exemple, « Afrique du Sud », « US-Corée », « propriété intellectuelle », « actions ») et dans la langue que vous préférez. Pour en savoir plus : http://www.bilaterals.org/plan.php3.

ENDS

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