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UN expert urges DRC to restore internet services

Pour la version en français, voir ci-dessous

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UN expert urges DRC to restore internet services

GENEVA (7 January 2019) - A United Nations expert has called on the Government of the Democratic Republic of Congo to restore internet services in the country.

General elections were held on 30 December and the next day all primary telecommunications were shut down ahead of the announcement of the results.

“A general network shutdown is in clear violation of international law and cannot be justified by any means,” said David Kaye, the UN Special Rapporteur on freedom of expression.

“Access to information is crucial for the credibility of the ongoing electoral process. Shutdowns are damaging not only for people’s access to information, but also for their access to basic services,” the expert said.

A senior government official said that internet and SMS services were cut to preserve public order after “fictitious results” began circulating on social media, and that the disconnections would remain until the publication of results on 6 January.

Reports indicate that the shutdown is hindering electoral observers and witnesses in relaying information from rural polling stations to the local centres for compiling results. It is also hampering the UN mission’s (MONUSCO) ability to communicate with its partners in the field, including with protection mechanisms.

“I urge the authorities to restore internet services as a matter of urgency and to ensure the integrity of a fundamental democratic exercise such as this one,” the Special Rapporteur said.

In 2016, the Human Rights Council passed a resolution which unequivocally condemned measures to intentionally prevent or disrupt access to or dissemination of information online in violation of international human rights law, and called on all States to refrain from and cease such measures.

This followed the 2015 Joint Declaration of UN and regional experts in the field of freedom of expression, which stated that network shutdowns or internet “kill switches” are measures which can “never be justified under human rights law”.

The UN Special Rapporteur will continue to closely monitor developments in DRC and is at the disposal of the authorities to provide assistance as required.

ENDS

Mr. David Kaye, Special Rapporteur on the promotion and protection of the right to freedom of opinion and expression

The Special Rapporteurs and Independent Experts are part of the Special Procedures of the Human Rights Council. Special Procedures, the largest body of independent experts in the UN Human Rights system, is the general name of the Council’s independent fact-finding and monitoring mechanisms that address either specific country situations or thematic issues in all parts of the world. Special Procedures’ experts work on a voluntary basis; they are not UN staff and do not receive a salary for their work. They are independent from any government or organization and serve in their individual capacity.

__________________________

Un Expert de l'ONU exhorte la RDC à rétablir les services Internet

GENÈVE (7 janvier 2019) - Un expert des Nations Unies a appelé le gouvernement de la République démocratique du Congo à rétablir les services Internet dans le pays.

Des élections générales ont eu lieu le 30 décembre et dès le lendemain, tous les principaux moyens de communications ont été fermés avant l'annonce des résultats.

"Une fermeture générale du réseau constitue une violation flagrante du droit international et ne peut en aucun cas être justifiée ", a déclaré David Kaye, le Rapporteur spécial des Nations Unies sur la liberté d'expression.

"L'accès à l'information est fondamental pour la crédibilité du processus électoral en cours. Les fermetures sont préjudiciables non seulement à l'accès des populations à l'information, mais aussi à l'accès aux services de base", a déclaré l'expert.

Un haut responsable du gouvernement a déclaré que les services Internet et SMS ont été coupés pour préserver l'ordre public après que des "résultats fictifs" ont commencé à circuler sur les médias sociaux, et que ces coupures resteraient en vigueur jusqu'à la publication des résultats le 6 janvier.

Les rapports indiquent que la fermeture empêche les observateurs électoraux et les témoins de transmettre les informations des bureaux de vote ruraux vers les centres de vote locaux pour la compilation des résultats. Elle entrave également la capacité de la mission des Nations Unies (MONUSCO) à communiquer avec ses partenaires sur le terrain, y compris avec les mécanismes de protection.

"J'exhorte les autorités à rétablir d'urgence les services Internet et à garantir l'intégrité d'un exercice démocratique fondamental tel que celui-ci ", a déclaré le Rapporteur spécial.

En 2016, le Conseil des droits de l'homme a adopté une résolution condamnant sans équivoque les mesures visant à empêcher ou à perturber intentionnellement l'accès à l'information en ligne ou sa diffusion, en violation du droit international des droits de l'homme, et appelant tous les États à s'abstenir de prendre de telles mesures et à y mettre fin.

Ceci faisait suite à la Déclaration conjointe des Nations Unies et des experts régionaux dans le domaine de la liberté d'expression de 2015, qui affirmait que les fermetures de réseaux ou les " interrupteurs de sécurité " sur Internet sont des mesures qui ne peuvent " jamais être justifiées en vertu du droit relatif aux droits humains ".

Le Rapporteur spécial des Nations Unies continuera de suivre de près l'évolution de la situation en RDC et se tient à la disposition des autorités pour fournir l'assistance nécessaire.

FIN

M. David Kaye, Rapporteur spécial sur la promotion et la protection du droit à la liberté d'opinion et d'expression.

Les Rapporteurs spéciaux font partie de ce qu’on appelle les procédures spéciales du Conseil des droits de l’homme. Les procédures spéciales qui constituent le plus grand groupe d’experts indépendants dans le système des Nations Unies des droits de l’homme, sont les mécanismes indépendants d’enquête et de surveillance du Conseil qui traitent, soit de situations spécifiques de pays ou de questions thématiques dans toutes les régions du monde. Les experts des procédures spéciales travaillent sur une base volontaire; ils ne sont pas fonctionnaires de l’ONU et ne reçoivent pas un salaire pour leur travail. Ils sont indépendants de tout gouvernement ou organisation et siègent à titre individuel.


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