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Guatemala Reconciliation Law amendment will lead to impunity

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Guatemala: Bachelet warns National Reconciliation Law amendment will lead to impunity for grave crimes

GENEVA (22 January 2019) – The UN High Commissioner for Human Rights Michelle Bachelet on Tuesday expressed serious concern after the approval in first reading of a bill to amend Guatemala’s long-standing National Reconciliation Law. If adopted, the amendment would result in a generalized amnesty for all cases of grave human rights violations and crimes committed during the internal armed conflict.

“The National Reconciliation Law, in its current form, has been used by national courts in a number of emblematic cases addressing grave human rights violations,” Bachelet said. “This amendment, if passed, will represent a drastic set-back to accountability and the rule of law in Guatemala. At the same time, it will gravely endanger the progress made by the country to grapple with the legacy of the civil war and to prevent further violence.”

Bachelet noted that the proposed change to the law is the latest in a series of initiatives undermining the important achievements made by the country in the fight against impunity.

If adopted, the amendment will not only halt ongoing investigations related to human rights violations, but will even have a retroactive effect, enabling dozens of individuals currently in jail after being convicted for grave human rights violations – including enforced disappearances, summary executions, sexual violence and torture – to be released within 24 hours.

“This in effect means complete impunity for all those involved in some truly horrendous violations, including crimes against humanity,” Bachelet said. “It will reopen old wounds, and destroy victims’ trust in the State and its institutions.”

The National Reconciliation Law has been in force since the implementation of the 1996 Peace Accords that ended the 36-year civil war. Since then, the law has been praised internationally as a legislative model in the fight against impunity for serious human rights violations and abuses, and as a positive example of ensuring victims’ rights to redress.

On 17 January, the Guatemalan Congress approved the amendment in first reading, ignoring the advice of its own Commission for Human Rights. In order to be adopted, the bill has to go through three readings, and Congress may proceed with the second and third readings over the coming days.

“I am also deeply worried that if this amendment is approved, it may lead to retaliation against all those courageous victims, witnesses, judges, public prosecutors, lawyers and organizations who have been promoting justice for past crimes in Guatemala,” Bachelet said.

The UN Human Rights Chief recalled that international standards establish limits regarding the adoption of amnesties for the most serious crimes, and pointed out that they are incompatible with State obligations to prosecute grave violations of human rights.

ENDS


2018 was the 70th anniversary of the Universal Declaration of Human Rights, adopted by the UN on 10 December 1948. The Universal Declaration – translated into a world record 500 languages – is rooted in the principle that “all human beings are born free and equal in dignity and rights.” It remains relevant to everyone, every day. In honour of the 70th anniversary of this extraordinarily influential document, and to prevent its vital principles from being eroded, we are urging people everywhere to Stand Up for Human Rights: www.standup4humanrights.org.

Tag and share - Twitter: @UNHumanRights and Facebook: unitednationshumanrights

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Guatemala: Bachelet advierte que la modificación de la Ley de Reconciliación Nacional conducirá a la impunidad por graves crímenes

GINEBRA (22 de enero de 2019) - La Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, expresó el martes su preocupación tras la discusión en primera lectura de un proyecto de ley para modificar la actual Ley de Reconciliación Nacional de Guatemala. Si dicha iniciativa fuese aprobada, la modificación implicaría una amnistía generalizada para todos los casos de graves violaciones de derechos humanos y crímenes cometidos durante el conflicto armado interno.

"La Ley de Reconciliación Nacional, en su contenido actual, ha sido la base legal para los juicios históricos de los tribunales nacionales en casos relacionados a graves violaciones de derechos humanos cometidos durante el conflicto armado interno", dijo Bachelet. "Si se aprueba esta reforma, representaría un drástico retroceso para los derechos de las víctimas a la justicia, y para el estado de derecho en Guatemala. Al mismo tiempo amenazaría el progreso realizado para tratar de resolver el legado del conflicto armado interno y evitar más violencia”.

Bachelet señaló que la modificación propuesta es la última de una serie de iniciativas que pretenden socavar los importantes logros realizados por el país en la lucha contra la impunidad.

En caso de ser aprobada, dicha modificación no solo detendría las investigaciones en curso relacionadas con violaciones de derechos humanos, sino que incluso tendría un carácter retroactivo, permitiendo así que decenas de personas condenadas y encarceladas por graves violaciones de derechos humanos – como por ejemplo desapariciones forzadas, ejecuciones sumarias, violencia sexual y tortura- fueran puestas en libertad en 24 horas.

"En la práctica, esta reforma significaría una total impunidad para todos aquellos involucrados en violaciones verdaderamente horrendas, inclusive crímenes de lesa humanidad", dijo Bachelet. "Reabrirá viejas heridas y destruirá la confianza de las víctimas en el Estado y sus instituciones".

La Ley de Reconciliación Nacional ha estado en vigor desde la firma de los Acuerdos de Paz de 1996, que pusieron fin a 36 años de conflicto armado interno. Desde entonces, la ley ha sido reconocida internacionalmente como un modelo legislativo en la lucha contra la impunidad de serios abusos y graves violaciones a los derechos humanos, y como un ejemplo positivo de cómo garantizar el derecho de las víctimas a la reparación.

El 17 de enero, el Congreso guatemalteco aprobó en primera lectura la modificación de la ley existente, a pesar del dictamen en contra de su propia Comisión de Derechos Humanos. Para ser aprobado, el proyecto de ley debe ser discutido en tres lecturas y luego aprobado artículo por artículo. El Congreso podría avanzar con las lecturas restantes en los próximos días.

"También estoy profundamente preocupada por el hecho de que, en caso de aprobarse, la modificación pudiese dar lugar a represalias contra víctimas, testigos, jueces, fiscales, abogados y organizaciones que con valentía han estado promoviendo la justicia por delitos del pasado en Guatemala" agregó Bachelet.

La máxima responsable de derechos humanos de la ONU recordó que la ley internacional establece límites con respecto a la adopción de amnistías por delitos graves, y señaló que son incompatibles con las obligaciones del Estado de llevar a juicio a quienes comentan serias violaciones de los derechos humanos.

FIN


El 2018 se cumplió el 70 aniversario de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, adoptada por le ONU el 10 de Diciembre de 1948. La Declaración Universal se basa en el principio de que “todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos”. Sigue siendo relevante para todos, cada día. En honor del 70 aniversario de este extraordinariamente influyente documento, y para evitar que sus principios sean erosionado, estamos urgiendo todos a Stand Up for Human Rights: www.standup4humanrights.org.

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