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CPJ Names World's Worst Places to Be a Journalist

CPJ marks World Press Freedom Day by naming world's worst places to be a journalist

CPJ Names World's Worst Places to Be a Journalist

New York, April 30, 2004 - The Committee to Protect Journalists (CPJ) is marking World Press Freedom Day, Monday, May 3, by naming the World's Worst Places to Be a Journalist.

The list of 10 places represents the full range of current threats to press freedom.

At the top of the list is Iraq, where 25 journalists have died since the U.S.-led war began in March 2003. A brutal crackdown launched last year in Cuba by Fidel Castro's government has left an unprecedented 29 journalists behind bars, serving lengthy prison terms of up to 27 years. Last year saw the biggest blow to Zimbabwe's beleaguered press when authorities closed the country's only remaining independent daily. CPJ also placed Turkmenistan, Bangladesh, China, Eritrea, Haiti, the West Bank and Gaza, and Russia on the list of Worst Places to Be a Journalist.

"In all of these places, reporting the news is an act of courage and conviction," said CPJ Executive Director Ann Cooper. "Journalism is essential in helping all of us understand the events that shape our lives, and our need and desire for information cannot be eliminated by violence and repression."



qMore than a year after the war in Iraq began, the country remains the most dangerous place in the world to work as a journalist. Twenty-five journalists have been killed in action in Iraq since March 2003. Twelve have been killed in 2004 alone - all of them Iraqis.

Postwar Iraq is fraught with risks for reporters: banditry, gunfire, and bombings are common. Insurgents have added a new threat by systematically targeting foreigners, including journalists, and Iraqis who work for them. At least six Iraqi media workers have been murdered and several more have received threats. Armed groups have abducted some eight journalists in 2004, though all have been released.

U.S. forces pose an additional threat to working journalists: at least seven - and possibly as many as nine, - journalists have been killed by gunfire from U.S. forces. Other journalists - mostly Arab or Iraqi - have been detained and suffered mistreatment at the hands of U.S. forces.


The arrest and long-term imprisonment of 29 journalists in 2003 has decimated Cuba's fledgling independent press. A year after the government of President Fidel Castro Ruz launched a massive crackdown against the press and the political opposition, the imprisoned journalists and their families are harassed and exposed to humiliating prison conditions and psychological torture. They have denounced inadequate medical attention, have been placed in solitary confinement, and have complained about receiving foul-smelling and rotten food. The journalists, who are held in maximum-security facilities, went on hunger strikes several times to demand better conditions. Those journalists who were not imprisoned continue to face routine police intimidation and harassment and are careful about what they write. They say they have been visited by state security officials and issued warnings to stop writing or face the consequences.


For the last four years, Zimbabwe's government has pursued a relentless crackdown on the private press through harassment, censorship, and restrictive legislation. Last year saw the biggest blow to press freedom yet, with authorities closing the "Daily News", Zimbabwe's only independent daily and the country's most popular paper. The country's Media and Information Commission (MIC), whose board is government-appointed, refused to register the newspaper despite two court orders to do so. And in February 2004, the Zimbabwean Supreme Court upheld legislation requiring journalists and media outlets to be licensed by the MIC, making it a criminal act to practice journalism without government approval. Those who fail to register face fines and up to two years' imprisonment.

Zimbabwean officials have proven particularly sensitive to coverage of political unrest and the country's severe economic problems. Journalists who reported on pro-democracy rallies were arrested by police and attacked by ruling party supporters. Last year, authorities deported the last foreign reporter based in Zimbabwe, the U.K. Guardian's Andrew Meldrum, whom officials called an "undesirable inhabitant."


Because political dissent is not tolerated by Turkmenistan's totalitarian regime, independent journalism is practically non-existent. President-for-life and self-proclaimed "father of all Turkmen," Saparmurat Niyazov, maintains strict control over all newspapers, radio, and television stations by personally appointing editors, and his office approves news reports before they are published or broadcast.

One of the only independent media outlets that penetrates this system of control is the reporting broadcast from abroad by the Turkmen service of the U.S. government-funded Radio Free Europe/Radio Liberty (RFE/RL). And again this year, RFE/RL was subjected to intense official harassment. In September 2003, National Security Service (MNB) agents detained an RFE/RL stringer based in the capital, Ashgabat, for two days, threatened him with 20 years in prison for betraying his country, and injected him multiple times with an unknown substance. More recently, in February 2004, MNB agents arrested two RFE/RL freelancers after one smuggled 800 copies of his banned novel into Turkmenistan. Both were released from prison in March after CPJ and other press freedom groups protested. However, the journalists still face charges of slander and instigating social, ethnic, and religious hatred and have been pressured to sever all ties with RFE/RL.


Crime, corruption, and lawlessness make Bangladesh the most violent country for journalists in Asia. Reporters routinely face threats, harassment, and often brutally violent physical attacks in retaliation for their reporting. Despite promises from government officials to apprehend those responsible for assaults, the majority of attacks on journalists go unpunished. Deep political divisions in the country and within the journalism community also contribute to the climate of fear.

CPJ has documented dozens of violent attacks against Bangladeshi journalists during the last decade, including the murders of seven journalists in the last eight years. Journalists working outside the capital, Dhaka, are particularly vulnerable. Veteran journalist Manik Saha was killed in January 2004 in the southwestern city of Khulna when unidentified assailants threw a homemade bomb at him. In December 2003, a group of thugs affiliated with the ruling Bangladesh Nationalist Party tried to kill Shafiul Haque Mithu in the southwestern town of Pirojpur after he wrote a series of articles exposing local officials' abuse of power.


During the last year, the newly installed government of President Hu Jintao and Premier Wen Jiabao has escalated an assault on the burgeoning independent-minded media in China. Authorities have arrested high-profile editors, closed publications, and imposed news blackouts on politically sensitive events.

The crackdown reached an apex in early 2004, when officials arrested three popular and respected editors from the pioneering Southern Metropolis News for alleged corruption. The charges came after the paper published a series of reports on the resurgence of Severe Acute Respiratory Syndrome, local police violence, and other sensitive topics. Chinese journalists have called the arrests the "darkest moment" in 20 years of media reform in China. Forty-one journalists are now imprisoned in China, making it the world's leading jailer of journalists for the fifth year in a row. Independent writers and commentators on the Internet are particularly targeted for prosecution. The arrest of prominent and outspoken commentator Du Daobin in late 2003 sent a clear message to all Internet writers that free expression online will not be tolerated.


Eritrea has been Africa's foremost jailer of journalists since September 2001, when the government banned the entire private press and detained independent reporters. Seventeen journalists are now in secret jails across the tiny Red Sea nation, almost all of them held incommunicado. President Isaias Afewerki and top government officials have accused independent journalists of espionage, spreading disinformation, and "endangering national unity". Authorities continue to insist that the private press also operated without proper licenses, and that independent journalists routinely evaded the compulsory National Service Program. Despite these allegations, no formal charges have been brought against any of the journalists, and the government has given no indication that it intends to prosecute them.

The ruling party has a firm grip on the state media, whose employees are censored and also practice self-censorship. Afewerki has been unfazed by persistent international denunciation of his human rights record and continues to dismiss foreign critics as enemies of Eritrea.


Press freedom conditions have seriously deteriorated in Haiti since September 2003, when the murder of a notorious gang leader sparked nationwide violence. From January to March 2004, journalists became targets during the uprising that led to the ouster of President Jean-Bertrand Aristide on February 29. While hostility against Haitian journalists is common, foreign correspondents were also attacked while covering the two-month rebellion. In March, a Spanish television correspondent was killed and a U.S. photographer was wounded by gunfire. Several radio stations were torched around the country. Investigations into the 2000 and 2001 murders of two prominent Haitian journalists have shown no progress. The Haitian judicial system's failure to prosecute these crimes has perpetuated a climate of impunity, forcing dozens of journalists to go into exile or seek political asylum.


The West Bank and Gaza Strip remains one of the most unpredictable and potentially dangerous assignments for journalists. At least three journalists have been killed there since April 2003 - each by Israeli army gunfire. Israeli troops often harass or attack Palestinian journalists, and Israeli authorities enforce tough restrictions on their freedom of movement. Palestinian journalists are vulnerable to the increasing lawlessness in the Occupied Territories.

Palestinian militias and armed groups have frequently threatened and assaulted reporters and in some cases have ransacked news offices. In 2003 and 2004, Palestinian gunmen raided two television news offices and a newspaper in the West Bank and Gaza Strip, attacked a correspondent on the street in Gaza, and assaulted a reporter in Ramallah.


President Vladimir Putin's "managed democracy," which includes using various branches of the state bureaucracy to rein in the independent media, is making the practice of independent journalism in Russia more and more tenuous. A shift from blatant pressures to more subtle and covert tactics, such as politicized lawsuits and hostile corporate takeovers by businessmen with close ties to Putin, has allowed the Kremlin to stifle criticism of the president and reports on government corruption and human rights abuses committed by Russian forces in Chechnya.

In advance of the December 2003 parliamentary elections and March 2004 presidential elections, the Kremlin tightened its legal and bureaucratic controls over the domestic press. Russian press groups criticized the Central Election Commission for failing to sanction the state-run national television channels for improperly promoting Putin and pro-Kremlin parties during the campaigns.

Journalists in Russia's provinces continue to be murdered with impunity. In October 2003, the editor-in-chief of an independent newspaper in the Volga River city of Togliatti was stabbed to death because of his paper's coverage of organized crime and government corruption. He was the paper's second editor-in-chief to be murdered in 18 months.

The information contained in this action alert is the sole responsibility of CPJ. In citing this material for broadcast or publication, please credit CPJ.

Noticias de la comunidad internacional de la libertad de expresión


el 3 de mayo de 2004

El CPJ nombra los peores lugares del mundo para ejercer el periodismo

FUENTE: El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ), Nueva York

(CPJ/IFEX) - Lo que sigue es un comunicado de prensa del CPJ:


Nueva York, 3 de mayo del 2004 -- El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) vuelve a conmemorar el Día Mundial de la Libertad de Prensa este lunes 3 de mayo nombrando a los peores lugares del mundo para ejercer el periodismo. La relación de 10 lugares abarca los distintos tipos de amenazas actuales a la libertad de prensa.

A la cabeza de la relación figura Iraq, donde 25 periodistas han caído en cumplimiento de su trabajo desde que la guerra liderada por los Estados Unidos comenzó en marzo del 2003. En Cuba, una brutal campaña emprendida el año pasado por el gobierno de Fidel Castro ha dejado un saldo sin precedentes de 29 periodistas encarcelados y condenados a largas penas de cárcel de hasta 27 años. El año pasado, el gobierno de Zimbabwe asestó el golpe más duro a la hostigada prensa local al ordenar el cierre del único diario independiente que quedaba en el país. El CPJ también incluyó en la relación a Turkmenistán, Bangladesh, China, Eritrea, Haití, Gaza y Cisjordania, y Rusia.

"En todos estos lugares, informar es un acto de coraje y convicción", declaró Ann Cooper, Directora Ejecutiva del CPJ. "El periodismo es esencial para ayudarnos a entender los acontecimientos que transforman nuestras vidas, y nuestra necesidad y deseo de obtener información no puede ser eliminado por medio de la violencia y la represión".


qMás de un año después del comienzo de la guerra de Iraq, esta nación sigue siendo el lugar más peligroso del mundo para ejercer el periodismo. Un total de 25 periodistas han caído en cumplimiento de su deber en Iraq desde marzo del 2003. De esa cifra, 12 han caído en lo que va de año, todos ellos iraquíes.

En el Iraq de la posguerra, los reporteros enfrentan numerosos riesgos: el bandidaje, las balaceras y los atentados con explosivos son comunes. Los insurgentes han añadido una nueva amenaza al atacar a extranjeros, entre ellos periodistas, y a los iraquíes que trabajan para ellos. Al menos seis trabajadores de la prensa iraquíes han sido asesinados y otros han recibido amenazas. Los grupos armados han secuestrado a ocho periodistas en el 2004, aunque todos ellos han sido liberados.

Las fuerzas militares estadounidenses constituyen otra amenaza para los periodistas en tareas reporteriles: al menos siete periodistas - posiblemente nueve - han caído víctima del fuego de los efectivos estadounidenses. Otros periodistas - la mayoría iraquíes o provenientes de países árabes -han sido detenidos y maltratados por las fuerzas militares estadounidenses.


El arresto y las largas condenas de cárcel a 29 periodistas en el 2003 han diezmado a la joven prensa independiente cubana. Un año después de que el Presidente Fidel Castro Ruz emprendiera una masiva campaña contra la prensa y la oposición política, los periodistas presos son sometidos a humillantes condiciones carcelarias y a la tortura sicológica, y sus familiares son hostigados. Los periodistas presos han denunciado la falta de atención médica adecuada, el encierro en celdas de aislamiento, y se han quejado de recibir alimentos con mal olor y en mal estado. Los periodistas, quienes están en pabellones de máxima seguridad, se han declarado en huelga de hambre varias veces en reclamo de mejores condiciones. Aquellos periodistas que no fueron encarcelados siguen siendo objeto de intimidación y hostigamiento por parte de la policía y toman muchas precauciones. Muchos dicen haber sido visitados por agentes de la Seguridad del Estado, quienes les han advertido que dejen de informar o se atengan a las consecuencias.


En los últimos cuatro años, el gobierno de Zimbabwe ha lanzado una implacable campaña contra la prensa privada por medio del hostigamiento, la censura y leyes restrictivas. El año pasado tuvo lugar el mayor golpe que se haya asestado a la libertad de prensa: el cierre por las autoridades del Daily News, el único diario independiente del país y el más popular. La Comisión de Información y Medios de Comunicación (MIC), cuyo directorio es nombrado por el gobierno, se negó a inscribir al diario en desacato a dos órdenes judiciales en tal sentido. Además, en febrero del 2004 la Corte Suprema de Zimbabwe ratificó disposiciones legales que requieren que los periodistas y los medios de prensa obtengan permisos de la MIC, lo que significa que ejercer el periodismo sin autorización del gobierno es un delito. Los periodistas y medios que no se inscriban con la comisión pueden ser sujetos a multas y a penas de cárcel de hasta dos años.

El gobierno de Zimbabwe se ha mostrado muy susceptible a la cobertura de la inestabilidad política y los graves problemas económicos del país. Los periodistas que han informado sobre manifestaciones en favor de la democracia han sido arrestados por la policía y atacados por simpatizantes del partido oficial. El año pasado, las autoridades deportaron a Andrew Meldrum, quien trabajaba para el diario británico The Guardian y era el último reportero extranjero radicado en Zimbabwe. Funcionarios de gobierno se refirieron a él como "habitante no deseado".


El régimen totalitario en Turkmenistán no tolera la disidencia política, por lo que el periodismo independiente prácticamente no existe. Saparmurat Niyazov, presidente vitalicio y autoproclamado "padre de todos los turcomanos", mantiene un estricto control sobre todos los periódicos, las radioemisoras y los canales de televisión al designar a sus directores en persona y la oficina de la presidencia da el visto bueno a las noticias antes de que se difundan.

Uno de los pocos medios de prensa que puede penetrar este sistema de control es Radio Europa Libre/Radio Libertad (RFE/RL), radioemisora financiada por el gobierno estadounidense y con sede en el extranjero que realiza transmisiones en idioma turcomano. Al igual que en años anteriores, RFE/RL fue objeto de un intenso hostigamiento gubernamental. En septiembre del 2003, agentes del Servicio de Seguridad Nacional (MNB) detuvieron durante dos días a un colaborador de RFE/RL radicado en la capital, Asjabad, amenazaron con encarcelarlo por 20 años por traicionar a su país y le inyectaron varias veces una sustancia desconocida. En fecha más reciente, en febrero de este año, agentes del MNB arrestaron a dos periodistas freelance que trabajaban para RFE/RL, después de que uno de ellos introdujera clandestinamente 800 ejemplares de su prohibida novela en Turkmenistán. Ambos fueron excarcelados en marzo tras numerosas protestas del CPJ y otras organizaciones de libertad de prensa. No obstante, a los periodistas se les abrió un proceso penal por injuriar e incitar al odio social, étnico y religioso; y los han presionado para que dejen de trabajar con RFE/RL.


La delincuencia, la corrupción y la anarquía hacen de Bangladesh el país más violento de Asia para ejercer el periodismo. Los reporteros comúnmente enfrentan amenazas, hostigamiento y a menudo agresiones brutales en represalia por su labor informativa. A pesar de que funcionarios del gobierno han prometido capturar a los autores de los ataques, la mayoría de las agresiones a periodistas se cometen con impunidad. Las profundas divisiones políticas en el país y dentro del gremio periodístico también contribuyen al clima de intimidación.

El CPJ ha documentado docenas de agresiones contra los periodistas de Bangladesh en la última década, entre ellas el asesinato de siete periodistas en los últimos ocho años. Los periodistas que trabajan fuera de la capital, Dacca, son particularmente vulnerables. El veterano periodista Manik Saha fue asesinado en enero del presente año en la suroccidental ciudad de Khulna cuando unos atacantes no identificados le lanzaron un artefacto explosivo de fabricación casera. En diciembre del 2003, un grupo de matones afiliados al gobernante Partido Nacionalista de Bangladesh intentaron matar al periodista Shafiul Haque Mithu en la suroccidental localidad de Pirojpur después que éste escribiera varios artículos donde denunciaba el abuso de poder por parte de funcionarios locales.


El año pasado, el nuevo gobierno del Presidente Hu Jintao y el Primer Ministro Wen Jiabao intensificó la campaña contra un creciente grupo de medios que han tomado una posición cada vez más independiente. Las autoridades han arrestado a destacados editores, han cerrado publicaciones y han impuesto bloqueos informativos sobre temas políticamente delicados.

La campaña llegó a su punto culminante a principios del 2004, cuando agentes del gobierno arrestaron a tres conocidos y respetados editores del diario Southern Metropolis News por haber cometido presuntos actos de corrupción. Las acusaciones surgieron después de que el periódico publicara una serie de reportajes sobre la reaparición de casos de Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), la violencia policial en la zona y otros temas delicados. Los periodistas chinos han llamado a los arrestos "el momento más oscuro" en los 20 años de la reforma de los medios en China.

Un total de 41 periodistas están presos en China, que por quinto año consecutivo ha sido el país en el mundo que ha encarcelado a más periodistas. En particular, los escritores y comentaristas independientes que utilizan la Internet son blanco de procesos penales. El arresto de la destacada comentarista Du Daobin a finales del 2003 envió una clara señal a todos los internautas de que el gobierno no tolerará la libertad de expresión en la Internet.


Eritrea ha sido la mayor cárcel de periodistas de África desde septiembre del 2001, cuando el gobierno proscribió a toda la prensa privada y detuvo a periodistas independientes. Diecisiete periodistas se encuentran en prisiones secretas en la pequeña nación del mar Rojo, casi todos ellos incomunicados. El presidente Isaias Afewerki y altos funcionarios gubernamentales han acusado a los periodistas independientes de realizar espionaje, de propagar desinformación y de "poner en peligro la unidad nacional". Además, las autoridades insisten en que la prensa privada funciona sin los correspondientes permisos y que los periodistas independientes evaden el servicio militar general obligatorio. A pesar de estas imputaciones, los periodistas no han sido acusados formalmente y el gobierno no ha dado señales de que intente enjuiciarlos.

El partido gobernante mantiene un férreo control sobre la prensa estatal, cuyos empleados son censurados y se autocensuran. Afewerki no se ha inmutado ante las constantes denuncias internacionales sobre la trayectoria de su gobierno en materia de derechos humanos y continúa rechazando las críticas extranjeras y calificando a sus autores de enemigos de Eritrea.


Desde septiembre del 2003, cuando el asesinato del conocido líder de una banda desató una ola de violencia en todo el país, las condiciones de libertad de prensa se han deteriorado seriamente en Haití. De enero a marzo del 2004, los periodistas fueron blanco de agresiones durante la rebelión que llevó a la salida del presidente Jean-Bertrand Aristide el 29 de febrero. Aunque la hostilidad contra los periodistas haitianos es común, los corresponsales extranjeros también fueron atacados mientras cubrían los dos meses de rebelión armada. En marzo, un corresponsal de la televisión española cayó en cumplimiento de su labor y un periodista estadounidense fue herido por disparos de armas de fuego. Varias estaciones de radio fueron incendiadas alrededor del país. Las investigaciones sobre los asesinatos de dos destacados periodistas haitianos en el 2000 y el 2001 no mostraron ningún progreso. El fracaso del sistema judicial haitiano en enjuiciar estos crímenes ha perpetuado un clima de impunidad, que ha obligado a docenas de periodistas a exiliarse o buscar asilo político.


Los territorios ocupados de Gaza y Cisjordania continúan siendo una tarea reporteril impredecible y potencialmente peligrosa. Al menos tres periodistas han caído en cumplimiento de su deber desde abril del 2003, en cada caso víctima de las balas israelíes. Las tropas israelíes con frecuencia acosan o agreden a los periodistas palestinos, y las autoridades israelíes imponen duras restricciones sobre su libertad de movimiento. Los periodistas palestinos son vulnerables a la creciente anarquía en los territorios ocupados.

Las milicias palestinas y los grupos armados han amenazado y agredido con frecuencia a periodistas y en algunos casos han saqueado sus oficinas. En el 2003 y el 2004, pistoleros palestinos asaltaron las redacciones de dos estaciones de televisión y un diario en los territorios ocupados de Gaza y Cisjordania, atacaron a un corresponsal en la calle en Gaza y agredieron a un periodista en Ramallah.


La "democracia manejada" del Presidente Vladimir Putin, que incluye la utilización de varias ramas de la burocracia estatal para controlar a los medios independientes, está debilitando el ejercicio del periodismo independiente en Rusia. La sustitución de presiones más evidentes por tácticas más sutiles y encubiertas como juicios politizados y hostiles adquisiciones corporativas por parte de empresarios cercanos a Putin, le ha permitido al Kremlin contener las críticas al presidente y los reportajes sobre la corrupción oficial y las violaciones de los derechos humanos cometidas por las fuerzas rusas en Chechenia.

En anticipo a las elecciones parlamentarias de diciembre del 2003 y los comicios presidenciales de marzo del 2004, el Kremlin apretó los controles legales y burocráticos sobre la prensa local. Organizaciones de prensa rusas criticaron a la Comisión Central Electoral por no sancionar a los canales nacionales de televisión controlados por el Estado que habían promovido indebidamente a Putin y a los partidos aliados del gobierno durante las campañas.

Los periodistas del interior de Rusia continúan siendo asesinados con impunidad. En octubre del 2003, el editor jefe de un diario independiente de la ciudad de Togliatti, sobre el río Volga, fue muerto a puñaladas por la cobertura informativa que su publicación daba al crimen organizado y la corrupción gubernamental. Fue el segundo editor jefe del diario en ser asesinado en 18 meses.

El CPJ es una organización independiente sin ánimo de lucro radicada en Nueva York, y se dedica a defender la libertad de prensa en todas partes del mundo.

© Scoop Media

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