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30 Articles - Article 2: Freedom from Discrimination

Article 2: Freedom from Discrimination

Article 2 states that everyone is entitled to all the freedoms listed in the UDHR, “without distinction of any kind such as race, colour, sex, language, religion, political or other opinion, national or social origin, property, birth or other status.” The last words of this sentence – “other status”– have frequently been cited to expand the list of people specifically protected.

This language is reflected in regional instruments, such as the African Charter on Human and Peoples' Rights, the American Convention on Human Rights and the European Convention for the Protection of Human Rights and Fundamental Freedoms. The UN has elaborated rights in a number of treaties that build on Article 2 – including most recently the Convention on the Rights of Persons with Disabilities, which was adopted in 2006. It is also key to current efforts to protect allgroups that face persecution, even those not specifically covered by a particular international Convention.

In socially conservative Indian society, IT engineer Akhilesh Godi felt he barely existed. Depressed and wrestling with questions about his sexuality, he was afraid to seek help because he thought even a therapist would label him a criminal under India’s laws against homosexuality. Other homosexuals and transgender people in India said they faced severe discrimination or blackmail because of a 157-year-old ban on gay sex.

Godi decided to push back. He was one of 20 openly gay students and alumni of various technology schools – including two women and a transgender woman – who won a ruling from India’s Supreme Court in September 2018 striking down the colonial-era law. The justices did not simply decriminalize gay sex. They ruled that from now on gay Indians are to be accorded all the protections of the Constitution. The decision was welcomed by the UN, which said "sexual orientation and gender expression form an integral part of an individual's identity the world over.”

When the Universal Declaration of Human Rights (UDHR) was drafted 70 years ago, there may not have been many who agreed. But Article 2’s prohibition on discrimination – and its more positive assertion that human rights belong to everyone – has been the foundation for spelling out rights on age, disability and other subjects that were not issues in 1948.

At that time, Chilean delegate Hernan Santa Cruz reminded his colleagues that Article 2 importantly amplified the basic provisions of the UN Charter, and commented that “the United Nations had been founded principally to combat discrimination in the world.” The Communist bloc pushed heavily from the start for clear language against discrimination.

The Declaration’s first three articles are closely intertwined. Peng-chung Chang, a Chinese drafter with a remarkable knowledge of Eastern and Western philosophy, proposed that the first three Articles should reflect the main ideas of 18thcentury political philosophy on rights: “fraternity” (Article 1), “equality” (Article 2) and “liberty” (Article 3). Articles 1 and 2 set the tone for the entire Declaration with their prohibitions on discrimination.

Both Articles continue to impact on new and evolving international standards. In 2006, former UN High Commissioner for Human Rights Louise Arbour noted how the Convention on the Rights of Persons with Disabilitiesemphasized that “the celebration of diversity and empowerment of the individual are essential human rights messages,” adding that it envisages “a fully active role in society for persons with disabilities.”

This Convention was drafted withthe participation of people with disabilities, moving away from an older model of having internal law made for people or aboutthem.

Although protection grounded in the UDHR and guaranteed in other human rights treaties should apply to all, people with disabilities still can be invisible – unable to enjoy the full range of human rights.

A disproportionate number of persons with disabilities live in developing countries, often marginalized and in extreme poverty, a fact this Convention aims to change, to ensure that people with disabilities de-facto enjoy the same rights and dignity as everyone else.

This rights-based approach has also been taken up by indigenous peoples and those trying to end discrimination based on sexual orientation and gender identity. The UN itself is promoting respect for rights of lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT) people of all ages and in all regions of the world.

It is not necessary to create a new set of LGBT-specific rights, or set new international human rights standards. All that is required to protect LGBT people from violence and discrimination is respect for existing rights.

There are 71 countries and territories, mainly in Africa, the Middle East and parts of south Asia, where consensual same-sex relationships are still criminalized, including eight where homosexuality could result in the death penalty.

Former UN Secretary-General Ban Ki-moon has admitted that sexual orientation and gender identity are understandably sensitive issues to some. “Like many of my generation, I did not grow up talking about these issues,” he told the Human Rights Council in 2012. “But I learned to speak out because lives are at stake, and because it is our duty under the United Nations Charter and the Universal Declaration of Human Rights to protect the rights of everyone, everywhere.”

ENDS

Artículo 2: Ser libre de discriminación

El artículo 2 establece que toda persona tiene derecho a todas las libertades enumeradas en la DUDH, “sin distinción alguna de raza, color, sexo, idioma, religión, opinión política o de cualquier otra índole, origen nacional o social, posición económica, nacimiento o cualquier otra condición.” Las últimas palabras de esta oración, “otra condición”, se han citado con frecuencia para ampliar la lista de personas protegidas de manera específica.

Este lenguaje se refleja en los instrumentos regionales como la Carta Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos, la Convención Americana sobre Derechos Humanos y la Convención Europea para la Protección de los Derechos Humanos y las Libertades Fundamentales. La ONU ha desarrollado derechos en una serie de tratados que se basan en el Artículo 2, que incluyen recientemente la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, adoptada en 2006. También es clave en los actuales esfuerzos para proteger a todoslos grupos que enfrentan persecución, incluso quienes no están específicamente cubiertos por una convención internacional particular.

En la conservadora sociedad india, el ingeniero informático Akhilesh Godi sentía como si apenas existiese. Deprimido y luchando con preguntas sobre su sexualidad, temía buscar ayuda pues pensaba que incluso un terapeuta lo etiquetaría como criminal según las leyes de la India contra la homosexualidad. Otros homosexuales y personas transgénero en la India expresaron que han enfrentado una seria discriminación o chantaje debido a una prohibición de sexo gay que data desde hace 157 años.

Godi decidió defenderse. Fue uno de los 20 estudiantes abiertamente homosexuales y ex alumnos de varias escuelas de tecnología -incluidas dos mujeres y una mujer transgénero- que ganaron un fallo de la Corte Suprema de la India en septiembre de 2018 en contra de la referida ley proveniente de la era colonial. Los jueces no se limitaron a despenalizar el sexo gay. Decidieron que a partir de ese momento los indios gay deben recibir todas las protecciones de la Constitución. La decisión fue saludada por la ONU, para quien "la orientación sexual y la expresión de género forman parte integral de la identidad de una persona en todo el mundo".

Cuando la Declaración Universal de los Derechos Humanos (DUDH) se redactó hace 70 años, posiblemente muchas personas no estaban de acuerdo. Pero la prohibición de la discriminación contenida en el artículo 2 - y su afirmación más positiva de que los derechos humanos pertenecen a todas las personas-, ha sido la base para especificar los derechos relativos a la edad, la discapacidad y otros temas que no fueron abordados en 1948.

En ese entonces, el delegado chileno Hernán Santa Cruz recordó a sus colegas que el Artículo 2 ampliaba de manera importante las disposiciones básicas de la Carta de las Naciones Unidas, y comentó que "las Naciones Unidas se habían fundado principalmente para combatir la discriminación en el mundo". El bloque comunista presionó fuertemente desde el principio por un lenguaje claro contra la discriminación.

Los tres primeros artículos de la Declaración están estrechamente relacionados. Peng-chung Chang, uno de los redactores de la Declaración, de origen chino y con un notable conocimiento de la filosofía oriental y occidental, propuso que los tres primeros artículos reflejasen las ideas principales de la filosofía política del siglo XVIII sobre los derechos: "fraternidad" (artículo 1), "igualdad" (artículo 2) y “libertad” (artículo 3). Los artículos 1 y 2 fijan el tono de toda la Declaración con sus prohibiciones respecto de la discriminación.

Ambos artículos continúan influyendo en estándares internacionales nuevos y en desarrollo. En 2006, la ex Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Louise Arbour, observó cómo la Convención sobre los derechos de las personas con discapacidad destacaba que "la celebración de la diversidad y el empoderamiento de la persona son mensajes esenciales de derechos humanos", y agregó que la Convención prevé “un papel completamente activo en la sociedad para las personas con discapacidad".

La Convención se redactó conla participación de personas con discapacidad, alejándose del modelo más antiguo de leyes internas paralas personas osobreellas.

Aunque la protección cimentada en la DUDH y garantizada en otros tratados de derechos humanos debe aplicarse a todas y todos, las personas con discapacidad aún pueden ser invisibles – sin la posibilidad de disfrutar de toda la gama de derechos humanos.

Un número desproporcionado de personas con discapacidad vive en países en desarrollo, a menudo marginadas y en pobreza extrema, un hecho que esta Convención pretende cambiar para garantizar que las personas con discapacidad disfruten de hecho de los mismos derechos y dignidad que todas las demás personas.

Este enfoque basado en los derechos humanos también ha sido adoptado por los pueblos indígenas y por quienes que intentan poner fin a la discriminación basada en la orientación sexual e identidad de género. La propia ONU promueve el respeto de los derechos de las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgénero (LGBT) de todas las edades y en todas las regiones del mundo.

No es necesario crear un nuevo conjunto de derechos específicos para las personas LGBT, o establecer nuevos estándares internacionales de derechos humanos. Todo lo que se requiere para proteger a las personas LGBT de la violencia y la discriminación es el respeto de los derechos existentes.

Existen 71 países y territorios, principalmente en África, Medio Oriente y partes del sur de Asia, donde las relaciones consensuales entre personas del mismo sexo aún son criminalizadas, incluyendo ocho donde la homosexualidad podría implicar la pena de muerte.

El ex secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, admitió que la orientación sexual y la identidad de género son temas que pueden ser sensibles para algunas personas. “Como muchos de mi generación, no crecí hablando sobre estos temas", dijo al Consejo de Derechos Humanos en 2012. "Pero aprendí a hablar porque las vidas están en juego y porque en virtud de la Carta de las Naciones Unidas y la Declaración Universal de los Derechos Humanos es nuestro deber proteger los derechos de todas las personas, en todo lugar”.

FIN

Este es uno de una serie de artículos publicados por la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos (OACNUDH) para conmemorar el 70 aniversario de la adopción de la Declaración Universal de Derechos Humanos el 10 de diciembre de 1948. Todos los derechos consagrados en la DUDH están relacionados con entre sí, y todos son igualmente importantes.


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